Ethel Snowden

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Ethel Annakin wurde am 8. September 1881 in Pannal bei Harrogate als Tochter von Richard Annakin, einem unangepassten Bauunternehmer, und seiner Frau Hannah Hymas geboren.

Ethel besuchte das Edge Hill College in Liverpool, um sich als Lehrerin ausbilden zu lassen, wo ein radikaler Prediger, Rev. C. F. Aked, sie zum Christlichen Sozialismus bekehrte. 1903 zog sie nach Leeds, um eine Stelle als Schullehrerin anzutreten und wurde Mitglied der Independent Labour Party (ILP). Außerdem war sie in der Temperance Society aktiv. Auf der ILP lernte sie Mary Gawthorpe und Isabella Ford kennen, und die drei Frauen gründeten einen lokalen Zweig der Nation Union of Women's Suffrage Societies.

1904 lernte Ethel Philip Snowden bei einem Treffen der Fabian Society in Leeds kennen. Das Paar heiratete im folgenden Jahr im Otley Standesamt. Zu den Gästen zählten Isabella Ford und Fred Jowett. Philip, der sich zuvor nicht für Frauenstimmen ausgesprochen hatte, ließ sich von den Argumenten seiner Frau überzeugen und spielte in den nächsten Jahren eine aktive Rolle in der Kampagne für das Frauenwahlrecht.

Ihre Biografin June Hannam hat darauf hingewiesen: "Nach ihrer Heirat trat Ethel Snowden von der Lehrtätigkeit zurück, um sich darauf zu konzentrieren, die politische Karriere ihres Mannes zu unterstützen. Sie machte auch weiterhin Propaganda für Sozialismus und Feminismus, obwohl die Wahlrechtskampagne zunehmend zu ihrem Hauptanliegen wurde." ." Als Mitglied des Exekutivkomitees der National Union of Women's Suffrage Societies hielt Ethel Snowden im ganzen Land Vorträge und nahm auch an Konferenzen in Europa teil, die von der International Women's Suffrage Alliance organisiert wurden.

Der Labour Leader beschrieb Ethel Snowden als „zweite Annie Besant … zu ihren guten Gaben von dunklen Augen, goldbraunen Haaren und satten Farben hat die Natur eine süße Singstimme und musikalische Fähigkeiten von nicht geringer Bedeutung hinzugefügt … all denen, die sie durch ihren herzlichen Enthusiasmus für die Sache kennengelernt haben."

Philip Snowden, der versucht hatte, ins Unterhaus einzuziehen, war bei den Parlamentswahlen 1906 schließlich erfolgreich, als er zum Mitglied von Blackburn gewählt wurde. In den nächsten zehn Jahren unterstützte Snowden, der Mitglied der Männerliga für das Frauenwahlrecht war, die Kampagne für gleiche Rechte erheblich.

Ethel Snowden verfasste mehrere Broschüren zum Thema Frauen, in denen sie sich für eine kooperative Kinderbetreuung und staatliche Leistungen für Mütter einsetzte. Snowden schrieb auch zwei wichtige Bücher über Politik, Die Sozialistin (1907), Die Sozialistin (1907) und Die feministische Bewegung (1913). June Hannam hat argumentiert: „Sie (Snowden) argumentierte, dass der Staat eine große Verantwortung für die Kosten der Kinderbetreuung übernehmen sollte, einschließlich staatlicher Gehälter für Mütter und plädierte für eine kooperative Haushaltsführung und einfachere Scheidungen. Beeinflusst von den Ideen der Eugeniker forderte sie staatliche Kontrolle.“ der Ehe, da sie der Ansicht sind, dass psychisch Kranke und Personen unter sechsundzwanzig Jahren nicht heiraten können sollten."

Ethel war wie ihr Mann Pazifist und weigerte sich, Großbritanniens Beteiligung am Ersten Weltkrieg zu unterstützen. Beide traten der Union of Democratic Control (UDC) bei. Weitere Mitglieder waren Arthur Ponsonby, JA Hobson, Charles Buxton, Frederick Pethick-Lawrence, Norman Angell, Arnold Rowntree, Philip Morrel, Morgan Philips Price, George Cadbury, Helena Swanwick, Fred Jowett, Ramsay MacDonald, Tom Johnston, Philip Snowden, Ethel Snowden , Arthur Henderson, David Kirkwood, William Anderson, Isabella Ford, HH Brailsford, Israel Zangwill, Bertrand Russell, Margaret Llewelyn Davies, Konni Zilliacus, Margaret Sackville, Olive Schreiner und Morgan Philips Price.

Die Union of Democratic Control wurde bald zur wichtigsten aller Antikriegsorganisationen in Großbritannien und hatte 1915 300.000 Mitglieder. Frederick Pethick-Lawrence erläuterte die Ziele der UDC: „Wie der Name schon sagt, wurde sie gegründet, um darauf zu bestehen, dass die Außenpolitik künftig ebenso wie die Innenpolitik dem Volkswillen unterliegen soll. Es sollten keine Verpflichtungen eingegangen werden.“ ohne eine vollständige Information der Völker und ihre Zustimmung zu erhalten. Durch einen natürlichen Übergang wurde die Bildung von Bedingungen einer dauerhaften Regelung, auf deren Grundlage der Krieg beendet werden könnte, zu den Zielen der Union.

1915 wurde Ethel Snowden Mitglied des Vorstandes der Women's International League. Sie hielt Reden in ganz Großbritannien, in denen sie zu einer baldigen und gerechten Friedensregelung aufrief. Inspiriert von der russischen Revolution schloss sich Snowden mit anderen Sozialisten zusammen, um den Frauenfriedenskreuzzug zu gründen. Sie war Sekretärin und Schatzmeisterin des Vereins.

Nach dem Krieg setzte Snowden ihre Kampagne für eine erfolgreiche Friedensregelung fort. 1919 nahm sie am Internationalen Frauenkongress in Zürich teil. Im Februar war sie Delegierte an der Labour International in Bern und im März 1919 an der Völkerbundkonferenz.

Ethel Snowden hat sich in der Labour Party viele Feinde gemacht. Sie hatte sich sehr kritisch gegenüber den Mitgliedern geäußert, die das Frauenwahlrecht nicht uneingeschränkt unterstützen wollten. Snowden besuchte Russland und verärgerte viele Parteimitglieder mit ihrem Bericht „Durch das bolschewistische Russland“ (1920), der Lenin und die bolschewistische Regierung scharf kritisierte. Dies verärgerte besonders Beatrice Webb, die die russische Revolution begrüßt hatte. Sie behauptete, Snowden sei kein Sozialist mehr und sei verärgert, als sie in die Nationale Exekutive gewählt wurde. Webb schrieb in ihr Tagebuch, dass "sie (Ethel Snowden) eine Aufsteigerin der schlechtesten Beschreibung ist, die sich weigert, mit den einfachen und plebejischen Elementen in der Labour Party in Verbindung zu treten."

Ethel Snowden wurde eingeladen, für einen der Wahlkreise von Leicester bei den Parlamentswahlen von 1922 zu kandidieren, aber sie beschloss, ihre Energie zu verwenden, um Philip Snowden zu helfen, seinen Sitz in Colne Valley zu gewinnen, und sich auf ihre Arbeit für den Weltfrieden zu konzentrieren.

1926 wurde Ethel zum Mitglied des BBC Board of Governors ernannt, wo sie mit dem Generaldirektor John Reith aneinandergeriet, der in sein Tagebuch schrieb: "Was für eine giftige Kreatur sie ist". Reiths Biograf Ian McIntyre argumentiert in Der Preis der Herrlichkeit: Das Leben von John Reith (1993), dass sie "furchterregend war, wenn sie gekreuzt wurde, mit einem unfehlbaren Talent, den letzten Tropfen Drama aus dem trivialsten Vorfall herauszuquetschen". 1932 wurde Ethel nicht wieder in die BBC berufen, was das Ende ihrer öffentlichen Karriere bedeutete.

1947 erlitt Ethel Snowden einen Schlaganfall und wurde in ein Pflegeheim eingesperrt, und sie starb am 22. Februar 1951 in 28 Lingfield Road, Wimbledon, an einem zweiten Schlaganfall.

Ich habe meine Frau zum ersten Mal bei einem Fabian-Treffen in Leeds kennengelernt. Unsere Hochzeit fand am 13. März 1905 in Otley-in-Wharfdale statt. Wir heirateten still und ohne Werbung, weil uns bekannt war, dass die West Riding Socialists, die die Hochzeit erwarteten, sich darauf vorbereiteten, sie zu drehen zu einer sozialistischen Demonstration. Bei der Hochzeit waren die Schwester meiner Frau, Isabella und Bessie Ford, mein Cousin und Jugendfreund John A. Whitaker aus Bradford und mein enger sozialistischer Kamerad Fred Jowett anwesend.

Auf das Privileg, Frauen zum Wahlsieg zu verhelfen, blicke ich heute mit Stolz und Genugtuung zurück. Etwa zu Beginn dieses Jahrhunderts nahm die Bewegung für das Frauenwahlrecht plötzlich große Aktivität auf. Die Textilarbeiterinnen von Lancashire und Yorkshire waren zur Kenntnis der Armut ihrer Arbeitsbedingungen geweckt worden. Dieses Erwachen war zu einem großen Teil dem Aufstieg der Labour Party zu verdanken, die zu dieser Zeit eine energische Propaganda für politische Aktionen unter Gewerkschaftern durchführte. Die Frauen der Gewerkschaften wurden aufgefordert, zu den politischen Mitteln beizutragen, hatten aber selbst kein Stimmrecht. Die Absurdität davon fiel ihnen bald auf.

Jetzt, da ein gleiches Franchise-Gesetz zu einem Gesetz des Parlaments geworden ist, schreibe ich ein paar Zeilen, um Ihnen die tiefe Dankbarkeit der Gesellschaften, mit denen ich verbunden bin, für die unschätzbare Unterstützung zu übermitteln, die Sie uns die ganze Zeit gegeben haben. Es war größtenteils Ihr Einfluss, der die Labour Party definitiv zu einer Befürworterin des Frauenwahlrechts machte. Das war für uns ein sehr großer Schritt im Voraus. Wenn ich an dich denke, denke ich an deine Frau und an die liebe Isabella Ford und danke ihnen beiden. Segne euch alle für alles, was ihr für die Freiheit der Frauen getan habt.


Winston Churchills Eiserner Vorhang: Aus Russland mit Arbeit

Von Stettin an der Ostsee bis Triest an der Adria hat sich ein “Eiserner Vorhang” über den Kontinent gelegt. Hinter dieser Linie liegen alle Hauptstädte der alten Staaten Mittel- und Osteuropas. Warschau, Berlin, Prag, Wien, Budapest, Belgrad, Bukarest und Sofia all diese berühmten Städte und die Bevölkerung um sie herum liegen in dem, was ich die sowjetische Sphäre nennen muss, und alle unterliegen in der einen oder anderen Form nicht nur dem sowjetischen Einfluss aber zu einem sehr hohen und in einigen Fällen zunehmenden Maß an Kontrolle von Moskau aus.

Es ist eine der berühmtesten und epochenbestimmendsten Reden von Winston Churchill.

Churchills Rede von 1946 ‘Sinews of Peace’ am Westminster College in Fulton, USA, war sicherlich die größte Rede aus seiner Karriere nach dem Zweiten Weltkrieg, die die unbehagliche Stimmung vokalisierte, die sich im Westen als osteuropäische Staaten ausbreitete ’ 8216befreit von den Achsenmächten gestaltete sich selbst nach dem Bild der unterdrückenden Sowjetunion Stalins.

In seinen verschiedenen Regierungsfunktionen, bevor er Premierminister wurde, war Churchill lange Zeit ein Gegner insbesondere der UdSSR –, der sich in den russischen Bürgerkrieg einmischte, zugunsten der nationalistischen ‘Weißen’ in 1918 – und alles, was trug selbst der leiseste Hauch von Sozialismus im Allgemeinen – die berüchtigte Entsendung der Armee, um 1910 und 1911 streikende Bergleute zu bekämpfen.

Sein Hass auf die Linke war so überwältigend, dass er zwar 1946 die Stimmung einfing, davor zu warnen, aber im Jahr zuvor, als er den gleichen Trick vornahm, die Stimmung im Vorfeld des Generals 1945 so absolut falsch machte Wahl, dass der angehende Labour-Premierminister Clement Attlee mit Sicherheit auf eine "Gestapo-Geheimpolizei" zurückgreifen wird, um seine Politik durchzusetzen.

Der ‘Eiserne Vorhang’ wird in diesem denkwürdigen Cartoon der Daily Mail vom 6. März 1946 zum Leben erweckt.

Aber die Ironie ist, dass seine beschwörende Metapher vom „Eisernen Vorhang“ aus einer Reihe von Quellen stammt, vielleicht sogar von seinen politischen Feinden in der linken Labour Party oder seinen schärfsten Feinden in Nazi-Deutschland.

Obwohl der Ausdruck “Eiserner Vorhang” in der einen oder anderen Form bereits im 3.-5 Babylonischer Talmud Um eine besonders unüberwindbare Kluft zu beschreiben, bezeichnete der Ausdruck im viktorianischen Großbritannien den buchstäblichen Eisernen Vorhang, der sich im Theater senkte, um das Publikum vor Feuer auf der Bühne zu schützen. Diese bequeme visuelle Metapher wurde in der Rhetorik des frühen 20.

Der legendäre Science-Fiction-Autor – und Freund von Churchill – HG Wells verwendete es in seinem Buch von 1904 Die Nahrung der Götter und wie sie auf die Erde kam um erzwungene Privatsphäre zu beschreiben. Wells, der viele von Churchills härteren Ansichten über Eugenik und Sozialdarwinismus teilte, könnte sogar inspiriert haben Der aufziehende Sturm, der Titel von Churchills erstem Band der Memoiren des Zweiten Weltkriegs, da der Satz zweimal in Wells ’ 1897 classic vorkommt Der Krieg der Welten.

"Ich schulde Ihnen eine große Schuld", schrieb Churchill einmal in einem Brief an den SF-Pionier. Er ergänzte ihn in seinem Roman von 1905 Eine moderne Utopie, die er in einer Rede in Glasgow am 9. Oktober 1906 wiederholte, in der er eine “Utopie” versprach, in der, wie in Wells’, staatliche Renten und Sozialleistungen als Sicherheitsnetz für den Arbeiter fungieren würden. (Obwohl, nicht auf Kosten von Konkurrenz und harter Arbeit, denken Sie daran, dass diese Art von Tommyrot nach Sozialismus stinkt!)

HG Wells, Autor von Der Krieg der Welten

Während HG Wells den “Eisernen Vorhang” in sein Unterbewusstsein über Churchills Laster für große Geschichten geschoben haben mag, hat der russische Philosoph Vasily Rozanov (1856-1919) volle Anerkennung für seine Verwendung in dem Kontext, den Churchill dann mit seinem mitreißenden Oratorium populär machte . Rosanov schrieb in Apokalypse unserer Zeit 1918, nur wenige Monate nach Lenins Machtergreifung 1917 in der Oktoberrevolution, dass “ mit Grollen und Brüllen ein Eiserner Vorhang in die russische Geschichte fällt.”

Der “Eiserne Vorhang”, der den kommunistischen Osten vom kapitalistischen Westen trennte, kam in englischer Sprache nur zwei Jahre später, im Jahr 1920, als Ethel Snowden, Suffragette, Aktivistin und Ehefrau des evangelikalen Sozialisten und Labour-Abgeordneten Philip Snowden, verfasst wurde Durch das bolschewistische Russland, eine häufig alberne Reiseerinnerung über ihre Reise als Teil der britischen Arbeitsdelegation.

Weitgehend kritisch gegenüber dem, was sie im sogenannten Arbeiterparadies sah (wenn auch voller Lob für Lenin selbst), beschrieb sie ihre Ankunft im Land mit den Worten: „Wir waren endlich hinter dem „Eisernen Vorhang“! ”

Churchill hat sich vielleicht nicht unbedingt mit Snowdens Bericht um seiner selbst willen beschäftigt, obwohl sein antibolschewistischer Ton (“jeder, den ich in Russland außerhalb der Kommunistischen Partei traf, in Angst um seine Freiheit oder sein Leben”) für Furore sorgte viele empörte Kommentatoren der britischen Linken, die ihn möglicherweise darauf aufmerksam gemacht haben.

Schließlich hätte ein von Labours eigener Slam Lenins gesegneter “Diktatur des Proletariats” für ein oder zwei nützliche Widerhaken im Unterhaus gesorgt.

Einer von Snowdens Mitreisenden (wörtlich und im übertragenen Sinne), Charles Roden Buxton, nutzte sieben Jahre später die “Iron Curtain”-Linie. Er hatte seinen eigenen Bericht über die Reise von 1920 geschrieben In einem russischen Dorf, ein bukolischer Bericht über eine Woche, die man auf dem Land abseits des Rests der britischen Arbeitsdelegation verbrachte – aber es war nicht bis zur Oktoberausgabe 1927 des politischen Magazins Neuer Anführer, unter der Überschrift “Hinter Russlands’s Curtain”, dass er seine Gedanken offener teilte.

Verwirrenderweise führte Buxton den Ausdruck einer der früheren Verwendungen zu, die sich nicht auf die Barriere zwischen Ost und West, sondern auf die Schlachtlinien des Ersten Weltkriegs bezog. Trotzdem war der Vorhang gezogen und es war die britische Labour Party, die am Stoff festhalten.

Philip Snowden sprach 1907 im Honley Labor Club

Das Snowden-Ehepaar war innerhalb der Arbeiterbewegung einflussreich und sollte bald mehr Einfluss auf die politische Kultur Großbritanniens haben. Als Ramsay McDonald nur vier Jahre nach Ethels Enthüllung 1924 zum ersten britischen Labour-Premierminister ernannt wurde, trat Philip Snowden 1924 als erster Schatzkanzler der Labour-Partei zu ihm wurde durch den inneren Kreis der Partei geteilt.

Später in diesem Jahr wurde Snowden als Kanzler von einem der großen Bestien der Konservativen Partei – Winston Churchill ersetzt. Ein Gefallen, den Snowden 1929 zurückzahlen würde, als McDonald und die Labour Party mit liberaler Unterstützung ihre zweite Minderheitsregierung bildeten und Churchill aus dem Finanzministerium verdrängt wurde.

Es erscheint sehr unwahrscheinlich, dass Churchill sein Vorgänger und Nachfolger, seine Weltanschauung und die Kreise, die er bereiste, nicht kannte, angesichts der kämpferischen, konträren Natur der britischen Politik und der polaren Natur ihrer individuellen Weltanschauungen.

Tatsächlich trafen sich die beiden mindestens einmal als Übergabe, um alle ausstehenden Finanzangelegenheiten zu regeln, und Churchill schrieb später müde über die Zeit seines linken Rivalen an der Börse: “Der Treasury-Geist und der Snowden-Geist umarmten sich mit der Inbrunst zweier lange getrennter Eidechsen, und die Herrschaft der Freude begann.”

Labour’s 1929 Kabinett mit Philip Snowden Vierter von links

Als die Glocken des Zweiten Weltkriegs unsere Totenglocke läuteten, kehrte der Satz “Eiserner Vorhang” zurück.

Als sich das Blatt gegen sie wendete, begann die deutsche Propaganda über die Bedrohung durch die Sowjetunion zu bellen, nicht nur für das deutsche Volk, sondern für die ganze Welt. Da die deutsche Theatertradition des 19. Das Reich von “ein eisener Vorhang”, das berichtet und übersetzt wurde von Die Zeiten am 23. Februar 1945 als „eiserner Schirm", der den sowjetischen Schlachtlinien folgte, als sie nach Westen in Richtung Berlin fuhren.

Mit dem Satz, der die Stimmung von Paranoia, Ungerechtigkeit und Einkreisung in Hitlers zum Scheitern verurteilter Diktatur klar einfängt, wurde der deutsche Außenminister Graf Schwerin von Krosig in . berichtet Die Zeiten Apropos “einem Eisernen Vorhang, hinter dem, von den Augen der Welt unsichtbar, das Zerstörungswerk weitergeht.”

Der deutsche Propagandaminister Joseph Goebbels 1933

Churchill hatte den Begriff in einem Telegramm an US-Präsident Henry Truman am 12. Mai verwendet, ein weiteres Telegramm sollte folgen, bevor “Iron Curtain” am 16.

Jetzt nicht mehr nur ein politisches Schlagwort für Labour-Insider, Nazi-Machthaber oder russische Exilanten, ein Artikel aus der Sunday Empire News beschrieb am 21. Oktober 1945 einen "Eisernen Vorhang des Schweigens", der sich "über den Kontinent gelegt"

Unterdessen machte Churchill sich die Worte bereits zu eigen, und als er 1946 auf das Podium des Westminster College trat, sollte die Geschichte in ihrem Echo folgen.

Auf die Frage im Jahr 1951, ob er von einer dieser früheren Verwendungen von “Eiserner Vorhang” gehört habe, bevor er die Wörter zu seinem Repertoire hinzufügte, antwortete der Premierminister aus Kriegszeiten: “Nein. Ich habe noch nie von dem Satz gehört, –, obwohl jeder von dem ‘Eisernen Vorhang’ gehört hat, der sich im Theater senkt.”

Wir können nicht genau wissen, wo Churchill es gehört hat, aber wenn man bedenkt, wie prominent es in seiner Nähe verwendet wurde – von Rivalen, Erzfeinden und geliebten Autoren – ist seine Behauptung sehr unwahrscheinlich.

Ob durch Belletristik, Konversation, Briefings oder Zeitungen, der „Eiserne Vorhang“ könnte sein Bewusstsein bereits ein halbes Jahrhundert vor der elektrisierenden Ansprache durchdrungen haben, die die Bühne für ein weiteres halbes Jahrhundert eingefrorener Konflikte bereitete.

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  • Churchill and Company: Verbündete und Rivalen in Krieg und Frieden von David Dilks
  • Eiserner Vorhang: Von der Bühne zum Kalten Krieg von Patrick Wright

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"Das Experiment: Georgiens vergessene Revolution 1918-1921"

Begrüßung einer Delegation europäischer Sozialdemokraten. Mit freundlicher Genehmigung von Eric Lee

Im Januar kam Eric Lee nach Moskau, um die russische Übersetzung seines Buches &bdquoDas Experiment: Georgiens vergessene Revolution 1918-1921&rdquo vorzustellen. Es folgte der georgischen Übersetzung, die im Jahr zuvor veröffentlicht wurde. Bei Memorial International diskutierte Lee sein Buch mit russischen und georgischen Gelehrten, von denen viele praktisch nichts über die von ihm berichtete Geschichte wussten. Der Höhepunkt des Abends war eine Skype-Verbindung zu Redjeb Jordania, dem 99-jährigen Sohn des ersten Führers der georgischen Republik, Noe Jordania.

Die Moscow Times hatte die Gelegenheit, mit Lee über Georgiens kurzlebiges, aber erfolgreiches Experiment im demokratischen Sozialismus, die russische Außenpolitik im Laufe der Jahrhunderte, die Rezeption des Buches in Georgien und Russland zu sprechen und warum er hofft, dass es einige gute Kämpfe geben wird darüber.

Das Interview wurde aus Gründen der Kürze und Klarheit bearbeitet.

Frage: Georgien hatte drei Jahre lang eine friedliche und erfolgreiche demokratische sozialistische Republik, die 1921 mit dem Angriff des bolschewistischen Russlands endete. Wie wurde das vergessen?

A: Diese &bdquovergessene Geschichte&rdquo war damals eigentlich sehr, sehr bekannt. Wenn Sie 1920 irgendwo auf der Welt und sicherlich überall in Europa Sozialist waren, kannten Sie nicht nur Georgien, sondern wahrscheinlich auch die Führer der georgischen Sozialdemokratischen Partei. Sie waren damals sehr berühmte Persönlichkeiten.

Es wurde nicht auf natürliche Weise vergessen, dass Dinge alt werden, also vergessen wir sie. Es wurde bewusst vergessen. Es wurde von Leo Trotzki und dem Stalin-Regime gelöscht. Ich glaube, Trotzki hatte keine besondere Abneigung gegen Georgien, ich glaube, er hasste die Menschewiki. Er konnte die Tatsache nicht ertragen, dass die Menschewiki Recht hatten, sie erwarteten seinen Antistalinismus&hellip

Aber ich bin mir nicht sicher, wie sehr Trotzki an das glaubte, was er [in seinem kritischen Buch über Georgien] schrieb. Der Geschichte nach war er nicht an der Planung der Invasion Georgiens beteiligt. Er behauptete, nicht einmal davon zu wissen. Aber Stalin schaffte diese Invasion Georgiens, und er fühlte sich als Mitglied der bolschewistischen Partei, ein Führer der Regierung, verpflichtet, sie zu verteidigen.

Frage: Eines der Dinge, die mir aufgefallen sind, war die außergewöhnliche Wiederholung der Geschichte, wie Russland Abchasien und Südossetien gegen die Georgier spielte, einen Friedensvertrag unterzeichnete und dann angriff. Ist eine solche wörtliche Wiederholung ungewöhnlich?

A: Überhaupt nicht. Es gab eine Art bolschewistisch-stalinistisches Muster dafür, wie man das macht. Sie haben angekündigt, dass die revolutionäre Regierung des Landes einen Appell an die Rote Armee gerichtet hat, einzugreifen. Tatsächlich ist sie älter als die Bolschewiki. Zum Beispiel haben die Christen auf dem Balkan angeblich Aufrufe an die Russen ausgegeben, das Osmanische Reich anzugreifen, um diese armen, umkämpften Christen zu retten. Dies ist die klassische russische Außenpolitik, die vor den Bolschewiki existierte, von den Bolschewiki betrieben wurde und auch heute noch andauert.

F: Könnten Sie mehr darüber erzählen, warum die georgische Republik erfolgreich war? Wenn Sie die wenigen Orte nennen, an denen es gelungene Experimente mit dem demokratischen Sozialismus gab, sind es immer sehr kleine Orte. Glauben Sie, dass das ein wichtiger Faktor ist?

A: Die kurze Antwort lautet: Ich weiß es nicht. Aber ich glaube nicht, dass es etwas an sich Wichtiges an der Kleinheit gibt. Ich denke, das Besondere an Georgien war, dass es diese unglaubliche sozialdemokratische Partei mit großartigen Führern wie Noe Zhordania hatte, die herausfanden, was zu tun war und den orthodoxen marxistischen Prinzipien folgten. Sie waren völlig unoriginell. Sie haben nichts erfunden, sie haben einfach nur Marx gelesen, herausgefunden, was sie tun sollten und taten es, und es funktionierte. Es war klüger als das, aber sie waren wirklich orthodoxe Marxisten.

F: Sie sprechen oder lesen weder Russisch noch Georgisch, und doch haben Sie die erste Volksgeschichte dieser Zeit geschrieben. Wie wurde es aufgenommen?

A: Jeder in Georgien mag mein Buch, ich habe in Georgien noch nie ein kritisches Wort gehört. Viele positive Kritiken, mehrere Veranstaltungen, Parlamentsabgeordnete und andere, die mich den Menschenmengen vorstellen. Es gibt ein wunderbares Gefühl, dass es einem nationalen Zweck dient. Mein Übersetzer war sehr begeistert, mein Buch ins Georgische zu übersetzen. Sie sagte: "Eric Lee hat dem georgischen Volk ein Geschenk gemacht."

Das hat mich sehr bewegt. Die Reaktion in Russland wird ganz anders ausfallen. Die Organisatoren in Moskau sagten, es gebe Leute auf Facebook, die das Buch gelesen hatten, aber sehr kritisch gegenüber meiner Meinung waren.

Ich denke, es ist die allgemeine Feindseligkeit gegenüber dem demokratischen Sozialismus, gegenüber dem georgischen Menschewismus, die vor der Veröffentlichung meines Buches entstand. Ich denke, die Leute wollen kein Buch lesen, das dem widerspricht, was sie bereits über Georgien glauben.

F: Ist das Problem, dass Sie Russe oder Georgier sind?

A: Tatsächlich waren bis 1990 die großen Historiker der Stalin-Ära alle Ausländer. An einem Ort wie Georgia ist das immer noch wahr. Sie haben keine Historiker, die diese Arbeit seit Jahrzehnten tun. Sie haben junge Historiker, die gerade erst anfangen. Vielleicht ändert sich das in 20 Jahren, wenn eine neue Generation kommt, aber gerade jetzt brauchen sie unbedingt Historiker aus dem Westen, die jahrzehntelang Zugang zu Materialien hatten. Und ich bin nie in der sowjetischen Mythologie aufgewachsen.

Nachdem ich gehört habe, dass es in Russland online Kritik von Leuten gegeben hat, die das Buch nicht gelesen haben, muss ich sagen, dass ich davon begeistert bin. Ich finde es toll, dass darüber diskutiert wird. Es ist eine Diskussion, die in Russland stattfinden muss. Die Leute müssen über die wahre Geschichte des Landes sprechen, die Stalin-Jahre, um die Bolschewiki zu betrachten, als sie noch als gute Jungs galten. Das ist 1921, vor den Schrecken des totalitären Regimes. Und doch ist es eine schreckliche Geschichte. Wie konnten sie dieses georgische Experiment zerstören?

Ich begrüße Debatte. Und ich denke, die Leute sollten das Buch lesen, kritisieren, diskutieren und hinterfragen. Und es sollte eine öffentliche Diskussion darüber sein, was demokratischer Sozialismus ist und warum Sozialismus so ein schlechtes Wort ist. Wir wissen warum, aber es muss nicht so sein. Es gab eine Alternative. Es musste nicht so kommen, wie es war.

Auszug aus Kapitel 12

Europas sozialistische Führer kommen zu Besuch

Im August 1920 machte sich eine Delegation europäischer Sozialdemokraten auf den Weg, um in Georgien „die politischen und gesellschaftlichen Verhältnisse zu untersuchen“. Fast alle hatten kürzlich das bolschewistische Russland besucht, so dass sie qualifiziert waren, die beiden Länder zu vergleichen.

Die Delegation bestand aus den renommiertesten und angesehensten Sozialisten Europas: Karl Kautsky, Emile Vandervelde und Camille Huysmans. Zu ihnen gesellte sich James Ramsay MacDonald, der Vorsitzende der britischen Labour-Partei Tom Shaw, Labour-Abgeordneter von Preston Ethel Snowden, einer Führerin der Labour-Partei, die im Nationalen Exekutivkomitee des Nationalen Exekutivkomitees tätig war und nach einer Reise nach Russland ein kritisches Buch über Lenins Regime geschrieben hatte.

Zu den französischen Delegationsmitgliedern in Georgien gehörten die Sozialisten- und Gewerkschaftsführer Pierre Renaudel, Adrien Marquet und Alfred Inghels. Die belgische Delegation bestand aus Emile Vandervelde und seiner Frau Lalla, Louis de Brouckégravere und Camille Huysmans, begleitet von seiner Frau Marthe und seiner Tochter Sara, die als Sekretär der Delegation fungierten.

Ethel Snowden, die zuvor im bolschewistischen Russland war und daher Vergleiche anstellen konnte, hat uns sehr ausführlich über den Besuch einschließlich des ersten Tages in Batumi berichtet. Es vermittelt einen echten Eindruck davon, wie die internationalen sozialistischen Delegierten von den Georgiern begrüßt wurden. Sie erinnerte sich daran, wie es für sie war, das bolschewistische Russland zu besuchen.

In Georgien war das anders. Die Erfahrung in Batoum war überall gleich. Es gab keinen Zwang, uns zu treffen. Die Leute kamen, weil sie kommen wollten. Sie bewegten sich frei zwischen uns, ohne Hemmung der Rede oder des Benehmens, lachend, schreiend, singend. Die braunäugigen Kinder kletterten uns in den Schoß. Sie spielten schüchtern mit unseren Uhren oder begutachteten unsere Kleidung. In all den fröhlichen Gesichtern, die uns auf dem Balkon ansahen, sah ich keine Bitterkeit, kein Zusammenziehen der schmalen Lippen, keinen brennenden Hass in den Augen. Ein fröhlicher Riese, dessen lockiges grauschwarzes Haar kopfbreit über der Menge wehte, führte den Jubel an, der von der Menge in unverkennbarer Aufrichtigkeit aufgenommen wurde. Sie rannten neben unseren Kutschen her, warfen rote Rosen hinein und bliesen uns Küsse zu, während wir die Rosen einsammelten und als rotes Emblem der internationalen Solidarität an unsere Mäntel hefteten.

Sie blieben nur einen Tag in der Hafenstadt. Sara Huysmans war traurig, Batumi zu verlassen:

Die Party war hocherfreut & hellip musste aber weiterziehen, wieder in den Zug einsteigen und in festen Hängematten schlafen, auf dem Weg in die georgische Hauptstadt Tiflis. Leider genossen sie keine gute Nachtruhe &hellip An jedem Bahnhof, in dem der Zug hielt, musste die Delegation die lokale Variante von The International hören und eine begeisterte Menge begrüßen. Es ging die ganze Nacht!

Ethel Snowden erinnerte sich daran, dass ihr Zug

war ein königlicher Zug gewesen. Es war mit allem Komfort ausgestattet. Es gab sogar Badezimmer und eine ausgezeichnete Küche. Die Lebensmittelabteilung war in den Händen einer russischen Familie, einer verwitweten Mutter und dreier Kinder. Sie waren eine Familie von guter Herkunft, deren Schicksal von den Sozialdemokraten auf diese Weise als Belohnung für die Rettung des Präsidenten, immer in Gefahr durch die gewalttätigen Extremisten beiderlei Art, auf diese Weise erleichtert worden war.

Endlich sind sie in Tiflis angekommen. &bdquoEs kam mir sehr seltsam vor&ldquo schrieb MacDonald.

Da waren wir, nachdem wir für einige Tage alles verlassen hatten, was vom Westen zu sein schien, durch den Basar und die Moscheen von Konstantinopel gegangen und weit darüber hinaus der aufgehenden Sonne entgegengegangen waren, und am Ende unserer Reise wurden wir endlich empfangen von einem Präsidenten der Republik Georgien in einem Wartezimmer des Tifliser Bahnhofs, bedeckt mit den herrlichsten Orientteppichen, aber behangen mit den Porträts von Karl Marx und seinen bekanntesten Schülern.

Snowden beschrieb die jubelnde Menge, die sie erwartete, bevor sie zu ihrem Quartier in der ehemaligen Residenz des amerikanischen Kommissars aufbrachen. Laut Sara Huysmans &bdquo.Die Begrüßung in Tiflis war noch großartiger als in Batoum. Es gab wieder Reden, Jubel und Toast, aber jetzt musste es zur Sache gehen."

Zu dieser Angelegenheit gehörte laut MacDonald ein Treffen mit dem Zentralkomitee der Sozialdemokratischen Partei, gefolgt von einem Besuch der Oper. Snowden schrieb, das erste Geschäft der Delegation in Tiflis sei, an der uns zu Ehren einberufenen Sondersitzung des Parlaments teilzunehmen, um eine Begrüßungsrede von jeder der acht in diesem Parlament vertretenen politischen Parteien zu hören

Nach drei Tagen in der Hauptstadt wurden sie durch das Land geführt, begleitet von Journalisten und sogar jemandem mit einer Filmkamera. Laut Sara Huysmans „hat die Delegation lange Arbeitszeiten, von 7:00 bis 2:00 Uhr“ Ihr Vater schlug konkrete Maßnahmen vor, um die Zusammenarbeit zwischen der belgischen Arbeiterbewegung und den Georgiern zu intensivieren. &bdquoHuysmans hatte ehrgeizige Pläne, eine solide Zusammenarbeit mit Belgien aufzubauen&rdquo, schrieb sie. &bdquoEr würde den Transport von georgischem Gemüse und Obst nach Belgien und natürlich insbesondere nach Antwerpen arrangieren. Belgische Genossenschaften könnten sie an ihre Kunden verkaufen. Gut ausgebildete belgische Techniker mussten dringend nach Georgien entsandt werden, um ihr Know-how weiterzugeben, um die Produktion effizienter zu gestalten und die technische Ausbildung zu verbessern.&rdquo

MacDonald beschrieb den Besuch &ldquot;das Herz der kaukasischen Berge, umgeben von der wildesten und fröhlichsten Schar ungezähmter Bergsteiger, die mit Schwert, Schild und Gewehr bewaffnet waren&rdquo und dann ehrfürchtig dastanden &ldquo während ein alter Priester im Licht der Altarkerzen, die im Wind wehten, uns vorlas eine Willkommensadresse, die mit &lsquoEs lebe die Internationale endete.&rsquo&rdquo

&ldquoIn every one of the numerous villages which I visited,&rdquo he wrote, &ldquoand from the still greater number of peasant deputations that came offering us wine and bread and salt, I heard of nothing but satisfaction, nothing but hope.&rdquo

Ethel Snowden described hearing MacDonald speak to the Georgians at that church:

The old church in which the address of welcome was to be delivered was too small for the company assembled. We held the meeting in the churchyard and spoke to the people from the top of a broad wall. I never heard Mr. MacDonald speak better than he did to those grim but simple mountain warriors, reminiscent as they were of the shaggy Highlanders of his native Scotland three centuries or more ago.

A number of the visiting Socialists commented on the way in which the local nobility had acquiesced in the Social Democratic reforms. &ldquoI met Princes who gloried in their new-found civic equality,&rdquo recalled Ramsay MacDonald. Ethel Snowden &ldquomet landlords who submitted cheerfully to the new system and noble ladies who rejoiced in their new-found economic liberties.&rdquo Sara Huysmans wrote that &ldquolarge landowners had been disinherited with little difficulty.&rdquo They found none of the bitter class warfare that had torn Russia apart in the years following the Bolshevik coup in 1917. This was partly due to the specific character of the landed nobility in Georgia. Many of the local Georgian aristocrats were hardly richer than their peasant neighbours, and many had been resentful of the Russians, welcoming Georgian independence. Some of the Georgian Menshevik leaders were themselves descended from the nobility, Zhordania included. This, and the broadly pro-peasant policies of the Georgian Mensheviks as compared to the Russian Bolsheviks&rsquo focus on the urban working class, contributed to the different results in each country.

Note: For ease of reading, footnotes have been deleted from this section.

Excerpted from &ldquoThe Experiment: Georgia's Forgotten Revolution 1918-1921&rdquo by Eric Lee, published by Zed Books.

Mit Genehmigung verwendet. Alle Rechte vorbehalten.

For more information about Eric Lee and his book see the publisher's site.


Churchill Quotes Without Credit

We have lately been sent several examples of quotations by Churchill which were actually coined by someone else, but which Churchill does not attribute to the author. Are these, we were asked, cases of purposeful plagiarism?

In our opinion they are not. Churchill had an affinity for a good phrase, and stored them in his capacious memory for deployment when the time was right. He occasionally used them without credit to the author, innocently assuming that anyone with an ounce of education would recognize them on sight—which, in that more literate age, was a good bet.

“To be perfect is to have changed often”

Jonathan Sandys, author God and Churchill, sends a note from Mr. Lane Core, Jr.:

I have come to the quotation, “To improve is to change, so to be perfect is to have changed often.” You source this to Richard Langworth’s Churchill by Himself, which tracks the statement to Churchill in the Commons on 23 June 1925. May I be so bold as to suggest he had the idea from John Henry Newman? Cardinal Newman writes in his Essay on the Development of Christian Doctrine: “In a higher world it is otherwise, but here below to live is to change, and to be perfect is to have changed often.”

We believe Mr. Core is right, and Cardinal Newman almost certainly Churchill’s source. Newman’s works may have been among those young Winston read as a young soldier in India, pursuing the university education he had missed. In 1925, it seems reasonable to believe that Churchill thought most of his listeners would know the eighty-year-old phrase, if not its author.

“Strangling Bolshevism in its cradle”

The eminent historian Paul Addison (author of Churchill on the Home Front und Churchill: The Unexpected Hero) writes:

I see it stated over and over that in 1919 or thereabouts Churchill declared that Bolshevism should be strangled in its cradle, but no source is ever given. Clearly he did use the phrase retrospectively during the Cold War, as in the speech you quote from 1949. But I have begun to doubt that he ever said it at the time of the Russian upheavals following the Bolshevik Revolution.

Speaking to the National Press Club Washington on June 28, 1954, Churchill remarked: “If I had been properly supported in 1919, I think we might have strangled Bolshevism in its cradle, but everybody turned up their hands and said, ‘How shocking!’ He also mentioned strangling Bolshevism in his March 1949 speech at Massachusetts Institute of Technology.

Professor Addison is right that Churchill did not mention “strangling Bolshevism” during the 1919-20 unpleasantness in Russia, or any time that we can track before World War II. Nor was he the first to use it.

Andrew Roberts in Eminent Churchillians suggests that the phrase might have originated with the historian and columnist Arthur Bryant (1899-1985), although if Churchill read it, he would not have been pleased with the context:

Schreiben im Beobachter in June 1937, Bryant protested that the fascist and Nazi regimes received a “torrent of unmeasured and provocative calumny” from the anti-appeasers. He attacked the “yelling invective, like a pack of fish-wives,” which these “war-mongers” used in order to “stir up prejudices against Germany.” He went on to predict that it would “not be the Kaiser whom the man in the street would want to hang after the next war,” with the clear implication that it would instead be the likes of Winston Churchill. Bryant made it clear to which of the particular “foolish Tories” he was referring when he said that they had “tried to strangle Bolshevism at birth.” Attacking the “old jingo writ large,” he accused Churchill and his friends—although never by name—of “concealing and perverting the truth for partisan ends….They really want another war.”

“The Iron Curtain”

In one of his most famous speeches, at Fulton, Missouri on March 5, 1946, Churchill fired what many believe was the opening salvo of the Cold War: “From Stettin in the Baltic to Trieste in the Adriatic, an Iron Curtain has descended across the Continent.” For many years it was assumed that the phrase was his own making, since it was by far its most famous occurrence. Not so.

Churchill himself had used the term ten months earlier, on a May 12, 1945 message to President Truman: “An iron curtain is drawn down upon their front. We do not know what is going on behind.” 1

Yet this was three months after Josef Goebbels, the Nazi propaganda minister, wrote in Das Reich of Russia as being behind “an Iron Curtain.” And it was a quarter century since Ethel Snowden wrote, in Through Bolshevik Russia, of “an iron curtain descending on Russian history.”

It seems unlikely that Churchill was reading Das Reich in 1945, but we’ll venture that he may have read Through Bolshevik Russia. The Viscountess Snowden (1881-1951) was a British socialist and feminist politician. In 1905 she married Philip Snowden, Churchill’s successor as Chancellor of the Exchequer in 1929.

Churchill warmly admired Snowden, wrote a generous obituary (republished in Great Contemporaries), and was thanked by Lady Snowden: “Your generosity to a political opponent marks you forever in my eyes the ‘great gentleman’” 2

“Death of Kings” and “Westward, Look”

Readers are invited to send us more popular quotations Churchill didn’t ascribe to the author, but please omit these two, which have embarrassed us on separate occasions:

In Der aufziehende Sturm Churchill wrote of visiting the Fleet at the outbreak of World War II, having become first lord of the Admiralty almost exactly twenty-five years since he had held that post at the outbreak of World War I: “We had a picnic lunch on the way by a stream, sparkling in hot sunshine. I felt oddly oppressed with my memories. ‘For God’s sake, let us sit upon the ground And tell sad stories of the death of kings.’”

For years we quoted this freely as Churchill’s words—until someone reminded us that the wonderful line is from Shakespeare’s Richard II. In this case at least, Churchill used quote marks—though surely he felt that no one would need to be told the author.

In April 1941, broadcasting to thank America and Roosevelt for the Lend-Lease enactment, Churchill deployed the fine line, “Westward look, the land is bright,” from Arthur Hugh Clough’s “Say Not the Struggle Nought Availeth,” mentioning neither the poem nor the poet.

Citing the quotation, Bernard Darwin, editor of the Oxford Dictionary of Quotations, wrote that Churchill didn’t have to identify his source, because, back then, every English schoolchild knew it. Hearing those words, Darwin said, “We were if possible more sure than ever that Mr. Churchill was the man for our money.”

And to quote Professor David Dilks: “If you will allow the remark in parentheses, ladies and gentlemen, do you not sometimes long for someone at the summit of our public life who can think and write at that level?”

Featured Image: Ethel Snowden, coiner of “Iron Curtain”: The photo, early to mid-1930s, depicts (L-R) Zionist leaders Vera and Chaim Weizmann, Members of Parliament Herbert Samuel and David Lloyd George, and Ethel and Philip Snowden. (David B. Keidan Collection, Central Zionist Archives via Harvard University Library, public domain.)

2 Martin Gilbert, Churchill: A Life, (New York: Holt, 1991), 887.


First Statue of a Woman to be Erected in Parliament Square

Criado-Perez’s campaign kicked off last year with an open letter to the Mayor of London, Sadiq Khan. She called on Khan to erect a statue of a woman in Parliament Square by February 2018, to honor the 100th anniversary of legislation granting limited suffrage to British women. As she wrote, it was a landmark victory, in which “women won the argument that our sex does not render us incapable of participating in the running of our country.”

Criado-Perez, who was also responsible for successfully campaigning to put Jane Austen on the new ꌐ note, was thrilled with the quick, decisive response. Prime Minister Theresa May also expressed her support, and the choice of Dame Fawcett, stating, “The example Millicent Fawcett set during the struggle for equality continues to inspire the battle against the burning injustices of today. It is right and proper that she is honored in Parliament Square alongside former leaders who changed our country.” The statue will be funded through a portion of the ਵm fund set aside to celebrate the centennial of British women receiving limited suffrage.

Millicent Fawcett addressing a meeting in Hyde Park as president of the National Union of Women’s Suffrage Societies.

(Bildnachweis: Agentur für aktuelle Presse/Getty Images)

Fawcett is best known for her work championing the right of women to vote in the United Kingdom. She came from a family of activists and reformers. Her sister, Elizabeth Garrett Anderson, was the first known female doctor in Britain.

Fawcett began her suffrage work as a teenager. She wrote, “I cannot say I became a suffragist. I always was one, from the time I was old enough to think at all about the principles of Representative Government.” Fawcett was further inspired after hearing John Stuart Mill introduce a suffrage amendment to a Reform Bill in 1867.

(Credit: Hulton-Deutsch Collection/Getty Images)

In 1897, Fawcett founded the National Union of Women’s Suffrage Societies (NUWSS)—the largest organization working for women’s suffrage at the time. She served as president for more than 20 years. Under Fawcett’s directive, NUWSS supported other causes as well, such as the abolition of the British slave trade, and formation of a relief fund for South African women and children during the Boer War. She also championed women’s education, helping to found Newnham College, Cambridge.

The women’s suffrage movement suffered a huge blow when the Liberal government of 1901-1914 refused to give women the vote. The shock and disappoint served as a turning point that saw more militant suffragettes engage in direct action—such as breaking windows and taking part in hunger strikes while in jail. This willingness to resort to violence, however, caused a deep divide in the women’s movement. Fawcett and the NUWSS remained committed to achieving the vote through constitutional means, legal action and nonviolence.

A march of the National Union of Women’s Suffrage, 1908. From left to right, Lady Frances Balfour, Millicent Fawcett, Ethel Snowden, Emily Davies and Sophie Bryant.

(Bildnachweis: Hulton Archive/Getty Images)

Fawcett herself caused a divide in the NUWSS when she actively supported Britain’s participation in World War I. She explained her support in 1914, writing in the NUWSS journal “The Common Cause,” “Women, your country needs you…Let us show ourselves worthy of citizenship, whether our claim to it be recognized or not.”

Four years later, the “Representation of the People Act” passed, granting limited suffrage to women over 30, who owned their own homes or were the wives of householders, occupied property with an annual rent of ਵ or were graduates of British universities.

International Woman Suffrage Alliance, 1914. In centre of seated row is Carrie Chapman Catt, American feminist leader. 2nd from left Millicent Garrett Fawcett.

(Credit: Ann Ronan Pictures/Print Collector/Getty Images)

When Parliament equalized the voting age in 1928, granting the same legal voting rights to women that men already possessed, Fawcett was there to witness the momentous occasion. She wrote in her diary, “It is almost exactly 61 years ago since I heard John Stuart Mill introduce his suffrage amendment to the Reform Bill on May 20th, 1867. So I have had extraordinary good luck in having seen the struggle from the beginning.”

Millicent’s legacy continues today through the women’s rights and gender equality charity, the Fawcett Society. The chief executive, Sam Smethers said, “Her contribution was great but she has been overlooked and unrecognized until now. By honoring her we also honor the wider suffrage movement.”


In the United States it is often erroneously believed that Sir Winston Churchill coined the phrase “iron curtain,” when he travelled to Fulton, Missouri, on 5 March 1946. It had been a mere ten months since World War II had ended in Europe. Only one of the three signatories of the Potsdam Agreement was still in power: Soviet Union’s Marshal Joseph Stalin. U.S. President Franklin D. Roosevelt had passed away and been replaced by Harry. S. Truman. Sir Winston Churchill had lost the British election to Clement Atlee. At this point in time, the U.S. and Great Britain were mainly concerned with the state of their own post-war economies and remained grateful to Russia that she had taken a prominent role in ending the war.

“The Sinews of Peace” Speech by Churchill

On this day in early March 5, Churchill gave an address at Westminster College in Fulton. His speech was entitled, “The Sinews of Peace.” He began by speaking of his admiration for the Soviet Union and by welcoming her into the circle of leading nations. He expressed understanding for Russia’s need for security on her western frontiers. But then he cautioned, “A shadow has fallen upon the scenes so lately lighted by the Allied victory. Nobody knows what Soviet Russia and its Communist international organization intends to do in the immediate future, or what are the limits, if any, to their expansive and proselytizing tendencies.” He went on to say, “From Stettin in the Baltic to Trieste in the Adriatic, an iron curtain has descended across the Continent. Hinter dieser Linie liegen alle Hauptstädte der alten Staaten Mittel- und Osteuropas. Warsaw, Berlin, Prague, Vienna, Budapest, Belgrade, Bucharest and Sofia, all these famous cities and the populations around them lie in what I must call the Soviet sphere, and all are subject in one form or another, not only to Soviet influence but to a very high and, in many cases, increasing measure of control from Moscow.”

Following the speech, the phrase “iron curtain” became widely known. To hear Churchill’s speech in its entirety, visit https://winstonchurchill.org/resources/speeches/1946-1963-elder-statesman/the-sinews-of-peace/

“Iron Curtain” became a household word. Although it is still widely held that Churchill coined the term “iron curtain” during his 1946 The Sinews of Peace speech, that belief is inaccurate. He had used the term for decades already. The phrase was first used in 1920 by British author and suffragette Ethel Snowden in her book Through Bolshevik Russia. In 1945, Nazi Propaganda Minister Joseph Goebbels used the term in his 25 February 1945 speech entitled The Year 2000. http://research.calvin.edu/german-propaganda-archive/goeb49.htm But after Churchill’s post-war speech in Fulton, the phrase became synonymous with the way the West viewed the East. The phrase became so popular that I, a post-war child growing up in Berlin, Germany, remember it as one of the givens in my vocabulary. To me at that young age, “iron curtain” meant Cold War, and I was convinced that Sir Winston Churchill had coined it.

Churchill’s view on the Berlin situation

Sir Winston Churchill also foreshadowed what, indeed, ended up happening in Berlin a couple of years later when the Russians blockaded all ground access routes to West Berlin. In his speech, Churchill said, “An attempt is being made by the Russians in Berlin to build up a quasi-Communist party in their zone of Occupied Germany by showing special favors to groups of left-wing German leaders. At the end of the fighting last June, the American and British Armies withdrew westwards, in accordance with an earlier agreement, to a depth at some points of 150 miles upon a front of nearly four hundred miles, in order to allow our Russian allies to occupy this vast expanse of territory, which the Western Democracies had conquered. If now the Soviet Government tries, by separate action, to build up a pro-Communist Germany in their areas, this will cause new serious difficulties in the British and American zones.”

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Walled-In is my story of growing up in Berlin during the Cold War. Juxtaposing the events that engulfed Berlin during the Berlin Blockade, the Berlin Airlift, the Berlin Wall and Kennedy’s Berlin visit with the struggle against my equally insurmountable parental walls, Walled-In is about freedom vs. conformity, conflict vs. harmony, domination vs. submission, loyalty vs. betrayal.


Panel explores Rosenberg, Snowden, espionage in America

Panelists at the Rosenberg and Snowden Panel Discussion examined the trial of Julius and Ethel Rosenberg, Edward Snowden’s role in the National Security Agency and the role of espionage in today’s society at the Metcalf Ballroom Tuesday. PHOTO BY NICKI GITTER/DAILY FREE PRESS CONTRIBUTOR

Experts and Boston University professors convened Thursday at BU’s George Sherman Union Metcalf Ballroom to speak with a crowd of hundreds about espionage in the United States and to showcase a collection of letters and artifacts, a section of the Howard Gotlieb Archival Research Center Friends Speaker Series.

The panel examined two of the most famous espionage cases in America: Ethel and Julius Rosenberg, accused of sending top-secret information about the atomic bomb to the former Soviet Union and charged with conspiracy to commit espionage, and Edward Snowden, a former National Security Agency subcontractor who leaked confidential information about the NSA’s illegitimate activity.

“Both [the Rosenbergs and Snowden] are saying there are higher ideals than our laws,” said Robert Meeropol, a panelist. “They were going to make their mark on the world.”

The panel consisted of Robert and Michael Meeropol, the sons of the Rosenbergs, BU international relations professor Joseph Wippl, Newsweek journalist Jonathan Alter, BU professor of central European history Igor Lukes and New York Times journalist Stephen Kinzer.

The Meeropol brothers opened the panel, during which Michael recalled time spent with his parents and their various family excursions, such as riding in the first car of the train with his father and being “allowed to look out the window.”

“They saw the failures of capitalism first hand and grew to believe that the Soviet Union, with its economy and full employment, represented a better future,” he said. “Public opinion saw them as traitors.”

The brothers explained that the case was reopened when a variety of unique correspondences provided by their parents’ lawyer were found in a meat locker after 20 years.

“There is no other correspondence in the history of the world between two condemned people who are husband and wife, who were then executed,” he said. “People asked us, ‘what happens if there is material that shows that your parents are guilty?’ We said, ‘The truth is more important than our opinion.’”

The panel concluded that the execution of Julius and Ethel Rosenberg was an egregious act of desperation on behalf of the United States to appear strong against what was suspected of being a communist threat.

“[Former U.S. President Dwight D.] Eisenhower accepted that communists would control a part of Korea, so Eisenhower’s first big decision [was] to accept the idea that communists should control a part of Korea,” Kinzer said. “One of the things that he could do, in his mind, was that he could accept the execution of the Rosenbergs.”

The panelists noted that the country is split in its opinion of Snowden, with some viewing him as a hero and others as a traitor.

Wippl began the discussion on Snowden, stating that the NSA has the capability to spy on United States citizens, but cannot possibly monitor all of this information.

“Years ago — before Snowden — I asked my students, what is the motto of the United States? … They would say ‘In God We Trust,’ and I would say, that’s right, and everybody else, we monitor,” he said. “There are very complicated issues of law.”

The question of Snowden’s guilt remained a point of debate between the panelists, but none believed that the death penalty would be a proper treatment for his crimes.

“Snowden himself — I mean — you’ve got to feel sorry for the guy. He’s in Moscow, being protected by someone who invades other countries,” Wippl said. “That in itself, so to speak, has ruined his credibility.”

Attendees of the panel said they found it enlightening and incredibly interesting. However, they, much like the panelists, remained divided on the idea of Snowden’s supposed crimes.

Christina Lucas, a sophomore in the College of Arts and Sciences, said she believes the NSA has a right to protect the United States through spying.

“I don’t think they’re trying to harm us, [but] I think he [Snowden] should be punished,” she said. “If he wanted to be the hero, he was putting us in jeopardy.”

Connor Beck, a sophomore in the College of Engineering, said he does not see any harm in what the NSA was accused of doing.

“Whistleblowing within a corporation is different than releasing private information from the government,” he said. “I don’t think they [the NSA] really care. I don’t think they’re trying to harm us.”


Politik

After the war, Ethel Snowden was elected to the National Executive of the Women’s Section of the Labour Party, which made her a very prominent figure. In 1920 she was part of a joint TUC-Labour Party delegation to Russia. On her return she was outspokenly critical of what she had seen, which made her unpopular with the left wing of the party. She told a reporter for the Evening Standard, ‘I oppose Bolshevism because it is not Socialism, it is not democracy and it is not Christianity’.

She was invited several times to stand for Parliament, but refused to stand against Lady Astor, who had become the first woman MP in Plymouth in 1919. Meanwhile she continued to campaign alongside her husband, who became Chancellor of the Exchequer in 1924. Ethel refused to allow alcoholic drinks to be served at 11 Downing Street, but was known for her tea parties for musical and artistic guests. She was appointed a Governor of the BBC, and a Director of the Royal Opera House.


Founders (Left to Right): Anna Easter Brown, Beulah Elizabeth Burke, Lillie Burke, Marjorie Hill, Margaret Flagg Holmes, Ethel Hedgeman Lyle, Lavinia Norman, Lucy Diggs Slowe, Marie Woolfolk Taylor. Sophomores (Left to Right): Joanna Mary Berry Shields, Norma Elizabeth Boyd, Ethel Jones Mowbray, Sarah Meriweather-Nutter, Alice P. Murray, Carrie Snowden, Josephine Terry.

Alpha Kappa Alpha Sorority, Incorporated was founded on January 15, 1908 on the campus of Howard University in Washington, D.C. It was the first and finest Greek-letter organization for Black women founded by the guiding light, Ethel Hedgeman Lyle and eight illustrious pearls, Anna Easter Brown, Beulah Burke, Lillie Burke, Marjorie Hill, Margaret Flagg Holmes, Lavinia Norman, Lucy Diggs Slowe and Marie Wolfolk Taylor.

​ The nine founders came together with Norma Elizabeth Boyd, Ethel Jones Mowbray, Alice Porter Murray, Sarah Meriwether Nutter, Joanna Mary Berry Shields, Carrie E. Snowden and Harriet Josephine Terry based off of three principles of leadership, scholarship and service. It was later incorporated on January 29, 1913 by incorporators, Nellie Quander, Nellie Pratt-Russell, Julia Evangeline Brooks and Minnie Beatrice Smith with the help of Norma Elizabeth Boyd and Ethel Jones Mowbray.

The Alpha Kappa Alpha program today still reflects the communal consciousness steeped in the AKA tradition and embodied in AKA&rsquos credo, &ldquoTo be supreme in service to all mankind.&rdquo Cultural awareness and social advocacy marked Alpha Kappa Alpha&rsquos infancy, but within one year (1914) of acquiring corporate status, AKA had also made its mark on education, establishing a scholarship award. The programming was a prelude to the thousands of pioneering and enduring initiatives that eventually defined the Alpha Kappa Alpha brand.

Guided by twenty-nine international presidents from Nellie M. Quander (1913-1919) to Glenda Baskin Glover (2018-2022), with reinforcement from a professional headquarters staff since 1949 AKA&rsquos corps of volunteers has instituted groundbreaking social action initiatives and social service programs that have transformed communities for the better&mdash continually emitting progress in cities, states, the nation, and the world.


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