Welche Länder setzten im Ersten Weltkrieg Gefangene als Soldaten ein?

Welche Länder setzten im Ersten Weltkrieg Gefangene als Soldaten ein?


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Was geschah mit Häftlingen, die wegen häuslicher Verbrechen (nicht wegen Krieg) inhaftiert waren, vor und während des Ausbruchs des Ersten Weltkriegs?

Laut einem britischen Bericht ging die Zahl der Gefängnisinsassen im Jahr 1914 um etwa 5000 zurück, aber während des Krieges blieben 11.000 Gefangene zurück. Perspektivisch wäre diese Population fast eine Division gewesen!

Die Wehrpflicht wurde vor und während des Krieges in den europäischen Mächten eingeführt. Würde dies normalerweise zu einer Begnadigung kleinerer Verbrechen im Austausch für den Militärdienst führen? Wäre es bei der Androhung des Todes wegen Desertion oder Ungehorsam nicht ratsam gewesen, alle Gefangenen, ungeachtet ihrer Verbrechen, an die Front zu stellen?

Angesichts des Mangels an Arbeitskräften, mit dem alle Mächte konfrontiert waren, hätte dies durchaus einen Schub geben und sicherlich weniger Ressourcen an der Heimatfront aufgewendet.

Dies war eine Frage, die aufgrund der großen Menge an Material, das über Kriegsgefangene auftaucht, schwer zu finden ist.


Obwohl es eine Reihe von Beispielen für Gefangene gibt, die in anderen Kriegen eingezogen wurden oder sich freiwillig zum Militärdienst melden durften (siehe einige Beispiele hier: Strafmilitäreinheit), scheinen solche Fälle im Ersten Weltkrieg praktisch nicht existent zu sein. Das Militärdienstgesetz von 1916 scheint Gefangene nicht direkt zu erwähnen. Es gibt jedoch ein paar "beinahe" Fälle, die es wert sind, erwähnt zu werden.

  1. Staatsgefängnis Ost. Nach viel Druck von Häftlingen und geleisteten Hilfsdiensten für Soldaten wie Verbandsrollen und Geldbeschaffung

die Bitten der Häftlinge scheinen endlich auf empfängliche Ohren gestoßen zu sein. Wärter Robert McKenty erklärte, dass Männer tatsächlich auf Bewährung entlassen wurden, damit sie beim Militär dienen konnten. Als sie aus dem Krieg zurückkehrten, schrieb das Evening Bulletin: „Sie brachten Wundstreifen, Dienstleisten, ehrenvolle Entlassungen, eine Kiste voller Orden, Sergeants und Unteroffiziere Chevrons (Insignien).“ Ihr Dienst wurde als "Rückeroberung ihrer Staatsbürgerschaft" und "Wiedergutmachung" nach ihrem Ärger mit dem Gesetz bezeichnet.

  1. Die französische Fremdenlegion. Dies ist wahrscheinlich nicht qualifiziert, aber es ist eine Erwähnung wert, da die Legion Kriminelle angeworben hat, so dass es mehr als wahrscheinlich ist, dass einige während des Krieges gedient haben. Auch in Frankreich (zB in Alpes-de-Haute-Provence - pdf) gab es Fälle, in denen zivile Gefangene in nichtmilitärischen Rollen eingesetzt wurden.

  2. Es gibt hier einen nicht beschafften Verweis auf

ein regulärer Soldat, der im April 1914 zu 12 Monaten Gefängnis verurteilt wurde. Entlassen aus Winchester am 08.06.14 "auf Mobilmachung. Nicht abgelaufener Teil der Haft erlassen."

Geht man davon aus, dass das oben Gesagte zuverlässig ist, ist es durchaus möglich, dass es noch weitere solcher Fälle gegeben hat, obwohl der obige Fall eine Ausnahme sein kann, da der Mann zum Zeitpunkt seiner Verurteilung bereits „regulärer Soldat“ war. Es gibt ein paar andere ähnliche, mögliche Beispiele hier.

Der Rückgang der Gefängnisinsassen in England und Wales während des Ersten Weltkriegs hatte höchstwahrscheinlich den gleichen Grund wie der in London festgestellte Rückgang. Der Arbeitskräftemangel führte dazu, dass Arbeitshäuser und Herbergen praktisch leer standen, da die Nachfrage nach Arbeitskräften stieg. Die

… die Zahl der in den Londoner Gefängnissen inhaftierten Männer zwischen 1913 (33.776) und 1918 (12.631) um fast 63 % zurückgegangen ist. Die Kommissare der Gefängnisse machten zwar eine vorhersehbare Kniebeuge gegen die Alkoholkontrolle, kamen aber zu dem Schluss, dass „die Gefängnisse des Landes von den Kleinkriminellen weitgehend geräumt werden können, wenn die Arbeitsbedingungen so sind, dass eine vollständige und kontinuierliche Beschäftigung für alle gewährleistet ist…“

Bedenken Sie auch, dass sowohl die Gefängnisse als auch das Militär voller junger Männer waren und dass Millionen dieser Männer jetzt beim Militär waren und daher nicht in der Nähe waren, um an der Heimatfront zu beleidigen.

Warum Regierungen keine Gefangenen einsetzten, kann ich nur ableiten, dass es die Last geben würde, mögliche Fluchten aus der Armee zu verhindern, sobald Gefangene eingezogen würden. Angesichts der Tatsache, dass Desertion ein erhebliches Problem war, als in Großbritannien die Wehrpflicht eingeführt wurde, ist es schwer vorstellbar, wie diese zusätzliche Belastung vom Militär begrüßt worden wäre.


Hinweis: Ich habe nur in Englisch und Französisch gesucht. Jemand anderes hat vielleicht mehr Glück bei der Suche auf Deutsch, Italienisch oder Russisch.


Gräueltaten im Ersten Weltkrieg

Während des Ersten Weltkriegs veröffentlichten die meisten Länder Geschichten von feindlichen Soldaten, die Gräueltaten begehen. Es wurde geglaubt, dass es helfen würde, junge Männer zu überzeugen, sich den Streitkräften anzuschließen. Wie ein britischer General nach dem Krieg betonte: "Um Armeen dazu zu bringen, sich gegenseitig zu töten, ist es notwendig, Lügen über den Feind zu erfinden". Diese Gräueltaten wurden dann an Zeitungen weitergegeben, die bereit waren, sie zu veröffentlichen. Britische Zeitungen beschuldigten deutschen Soldaten eine Reihe von Verbrechen, darunter: das Ausstechen der Augen von Zivilisten, das Abschneiden der Hände von Teenagern, die Vergewaltigung und Verstümmelung von Frauen, das Geben von Handgranaten für Kinder, das Bajonettschlagen von Babys und die Kreuzigung gefangener Soldaten. Wythe Williams, die für die New York Times, untersuchte einige dieser Geschichten und berichtete, "dass keines der Gerüchte über mutwillige Tötungen und Folter bestätigt werden konnte".

Im Dezember 1914 ernannte Herbert Asquith ein Komitee von Anwälten und Historikern unter dem Vorsitz von Lord Bryce, um angebliche deutsche Gräueltaten in Belgien zu untersuchen. Der in 30 Sprachen veröffentlichte Bericht behauptete, es habe zahlreiche Beispiele deutscher Brutalität gegenüber Nichtkombattanten gegeben, insbesondere gegenüber alten Männern, Frauen und Kindern. Fünf Tage nach Veröffentlichung des Bryce-Berichts veröffentlichten die deutschen Behörden ihr Weißbuch. Dazu gehörten Berichte über Gräueltaten, die Belgier an deutschen Soldaten verübten.

Norman Lindsay, Das Bulletin (1916)

Obwohl sich Soldaten aus allen Ländern einzelner Brutalitäten schuldig gemacht haben, deuteten Nachforschungen nach dem Krieg darauf hin, dass es sich eher um isolierte Vorfälle handelte als um einen systematischen Versuch, den Feind zu terrorisieren und zu bestrafen. Andere haben jedoch vorgeschlagen, dass es ziemlich üblich war, Kriegsgefangene zu töten. Robert Graves darauf hingewiesen in Auf Wiedersehen von all dem (1929): „Für wahre Gräueltaten, das heißt eher persönliche als militärische Verstöße gegen den Kriegskodex, gab es nur wenige Gelegenheiten – außer in der Zeit zwischen der Übergabe der Gefangenen und ihrer Ankunft (oder Nicht-Ankunft) im Hauptquartier. Diese Gelegenheit wurde nur zu oft genutzt. Fast jeder Ausbilder in der Messe konnte auf dem Rückweg konkrete Fälle von Ermordungen von Häftlingen zitieren. Die häufigsten Motive waren anscheinend Rache für den Tod von Freunden oder Verwandten, Eifersucht auf die Reise des Gefangenen in ein gemütliches Gefangenenlager in England, militärischer Enthusiasmus, Angst, von den Gefangenen plötzlich überwältigt zu werden, oder einfach Ungeduld mit der Begleitjob."

Brigadegeneral Frank Percy Crozier argumentierte in seinem Buch: Ein Messinghut im Niemandsland (1930): "Der britische Soldat ist ein freundlicher Kerl, und man kann mit Sicherheit sagen, dass er trotz des Rauschmittels in Frankreich selten das Zeichen barbarischen Anstands überschreitet, außer gelegentlich um Gefangene zu töten, die er nicht zu seinen Linien eskortieren kann."


Diese fesselnde Kunst von den Frontlinien des Ersten Weltkriegs ist seit Jahrzehnten weitgehend ungesehen

In den Worten eines Historikers “Kunst und Krieg sind alte Gefährten.” Die US-Regierung hat dies vor fast einem Jahrhundert bewiesen, als sie acht Künstler in den Krieg beauftragte. Bewaffnet mit Skizzenblöcken, Kohle, Pastellfarben und wenig bis gar keiner militärischen Ausbildung betteten sich die Künstler in die amerikanischen Expeditionsstreitkräfte ein und zeichneten alles von rollenden Panzern bis hin zu Porträts deutscher Gefangener. Das Kriegsministerium koordinierte das Programm in der Hoffnung, dass die Künstler eine historische Aufzeichnung liefern und die Unterstützung für den Krieg mobilisieren könnten.

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Militärführer waren der Meinung, dass Kunst das wahre Wesen des Krieges einfangen könnte. Also riefen sie acht Männer aus der Branche an und schickten sie nach Frankreich: sechs Buch- und Zeitschriftenillustratoren—William James Aylward (1875-1956), Walter Jack Duncan (1881-1941), Harvey Thomas Dunn (1884-1952), George Matthews Harding (1882-1959), Wallace Morgan (1875-1948), Harry Everett Townsend (1879-1941), ein Architekt und Radierer J. André Smith (1880-1959) und ein “reiner Künstler” Ernest Clifford Peixotto (1869-1940). Das Militär machte sie zu Kapitänen im Army Corps of Engineers und gab ihnen Freiland. “Sie konnten gehen, wohin sie wollten,”, sagt Historiker Alfred Cornebise, Autor von Kunst aus den Schützengräben: Amerikas uniformierte Künstler im Ersten Weltkrieg.

Im Laufe des Jahres 1918, bis zum Ende des Krieges im November, produzierten die Künstler rund 700 Werke, von Kohleskizzen bis hin zu fertigen Tusche- oder Aquarellkompositionen. Bart Hacker, Kurator am National Museum of American History, sagt, dass die Künstler vier Arten von Szenen dargestellt haben: Soldatenleben (Abwaschen, Essenszeit), Kampf, Kriegsfolgen (zerstörte Kirchen, verwüstete Felder) und Technologie. Auf einem Bild tragen Verwundete die Gefallenen durch Gräben und Stacheldraht. In einem anderen fahren Soldaten zu Pferd durch ein zerstörtes französisches Dorf. Insbesondere, sagt Hacker, haben die Künstler keine Leichen abgebildet.

Während der Erste Weltkrieg das erste Mal war, dass die US-Regierung Künstler mit der Aufnahme eines Kriegseinsatzes beauftragte, obwohl das Programm erst gegen Ende des Krieges begann, war das Konzept im Ausland gut etabliert. “Jede kriegerische [Nation] hat während des Krieges Kunstprogramme eingerichtet,” Hacker. “Sie alle erkannten, dass dies ein welthistorisches Ereignis war und es für die Nachwelt etwas wirklich Wichtiges war.”

Dennoch unterschieden sich die offiziellen amerikanischen Gemälde und Zeichnungen von den europäischen, die nicht alle Regierungsaufträge waren. Während europäische Künstler “expressionistische und emotionale Reaktionen auf den Krieg darstellten,”, sagt Elizabeth Prelinger, Professorin für Kunstgeschichte an der Georgetown University, waren die amerikanischen Künstler dort drüben viel dokumentarischer.”

Prelinger stellt den ähnlichen Stil in den amerikanischen Werken fest, obwohl sie aus den Händen von acht verschiedenen Künstlern stammen, und vergleicht sie mit Illustrationen in der amerikanischen Werbung aus dieser Zeit.

Die Künstler schickten fertige Werke an ihr Hauptquartier in Chaumont, Frankreich, und von dort gingen die Gemälde an das Kriegsministerium in Washington, DC. Die Regierung stellte einige der Werke sofort aus, während sie andere zurückhielt, um den Künstlern Zeit zu geben, sie zu vervollständigen zu einem späteren Zeitpunkt.

Für viele der Kunstwerke kam dieses Datum nie. Am 28. Januar 1920 übergab das Kriegsministerium den Großteil der Sammlung an das Smithsonian, das sie kurz darauf ausstellte, bevor es um 1929 eingelagert wurde. Abgesehen von einer kurzen Ausstellung in den 1950er Jahren und einer temporären Leihgabe sind die Werke erhalten geblieben seitdem versteckt.

In diesem Sommer jährt sich der Beginn des Ersten Weltkriegs zum hundertsten Mal, und das Kunstprogramm und die daraus resultierende Sammlung bleiben mysteriös. “Es verdient mehr Aufmerksamkeit,” Cornebise. “Dies wäre eine fantastische Zeit für die Leute, um zu verstehen, dass diese Kunst immer noch da ist.”

Vielleicht ist diese Zeit nicht mehr weit. Das American History Museum hat die Sammlung digitalisiert und wird möglicherweise einige der Werke in eine kommende Ausstellung aufnehmen, die für 2017 geplant ist. Außerdem erscheint nächsten Monat eine Taschenbuchversion von Cornebises Buch über die Künstler.

Das New Britain Museum of American Art besitzt eine Sammlung von Gemälden und Zeichnungen, die einer der Künstler, Harry Everett Townsend, während des Programms angefertigt hat. Das South Dakota Art Museum hat Werke von Harvey Dunn, ebenfalls einer der Künstler, und wird werden sie diesen Samstag, den 16. August, in einer neuen Ausstellungseröffnung mit dem Titel "Harvey Dunn: The Complete Collection" präsentieren.

Update 13.08.14: Dieser Beitrag wurde aktualisiert, um weitere Informationen über die bevorstehende Ausstellung des South Dakota Art Museums zu enthalten.


Kriegsdienstverweigerung im Ersten Weltkrieg

Als 1914 in Europa der Krieg ausbrach, gab es sofort Andersdenkende, die nicht mit dem Militär zusammenarbeiten wollten. In Großbritannien und seinem Reich wurden zu Zehntausenden Männer eingezogen, von denen etwa 16.000 Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen wurden. Sie wurden oft schwer misshandelt (weitere Informationen finden Sie unter The Peace Pledge Union). Ihre Geschichten wurden diesseits des Atlantiks erzählt und inspirierten die amerikanischen Kriegsdienstverweigerer (C.O.s.), als die USA 1917 in den Krieg eintraten. In vielen anderen europäischen Ländern wurden Kriegsdienstverweigerer inhaftiert oder in einigen Fällen sogar hingerichtet.

In den US-Kirchenkonfessionen mit langer Geschichte des Friedenszeugnisses (Mennonite, Amish, Hutterite, Dunkard / Church of the Brethren, Religious Society of Friends / Quäker) produzierten viele amerikanische Verweigerer diesen Männern gesellten sich Mitglieder pazifistischer Sekten aus den neueren Wellen der Einwanderer, wie die Molokanen und die Douchobors, die nach 1903 aus Russland gekommen waren, um dem Dienst in der Zarenarmee zu entgehen. Es gab auch viele Zeugen Jehovas, die die religiöse Befreiung vom Militärdienst forderten (alle erwachsenen männlichen Zeugen Jehovas wurden als "Minister" betrachtet). Dazu kamen politische Gegner wie die Sozialisten, Humanisten und Mitglieder des I.W.W. (International Workers of the World) und diejenigen, die einfach nicht an Krieg oder an diesen speziellen Krieg glaubten.

Die Kommandeure des Ersten Weltkriegs wurden in Militärlager geschickt, wo sie Offiziere und andere Beamte davon überzeugen mussten, dass sie den Krieg aus Gewissensgründen aufrichtig ablehnten, was manchmal zu Misshandlungen durch die Mannschaften führte. Eine inoffizielle Quelle gibt an, dass sich 3.989 Männer als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen erklärten, als sie die Militärlager erreichten: 1.300 von ihnen wählten den Zivildienst 1.200 erhielten Urlaub auf dem Bauernhof 99 gingen nach Europa, um bei der Friends Reconstruction Unit zu dienen 450 wurden vor ein Kriegsgericht gestellt und ins Gefängnis und 940 blieben in den Militärlagern, bis der Waffenstillstand 1918 vollständig in Kraft getreten war. Jüngste Stipendien haben jedoch ergeben, dass die Zahl näher bei 5.500 lag (mindestens), ohne die Männer zu zählen, die sich sofort für die Aufnahme in die Nichtkämpfer des Militärs, anstatt sich als Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen zu erklären.

Die absolutistischen C.O.s, die sich weigerten, zu bohren oder Nichtkombattantendienst zu leisten, wurden zu vielen Jahren Zwangsarbeit im Bundesgefängnis auf der Insel Alcatraz oder Ft. US-Disziplinarkaserne Leavenworth, oft unter Verfolgung, Fesselung und Einzelhaft. Die meisten inhaftierten C.O.s wurden im Mai 1919 freigelassen, obwohl einige von denen, die als die widerspenstigsten galten, bis 1920 festgehalten wurden. Mindestens 27 C.O.s starben, meistens im Gefängnis.

Die Geschichten der C.O.s während des Großen Krieges wurden in den nächsten Jahrzehnten vor allem von Mitgliedern der Mennonitischen Kirche und anderer Friedenskirchen lebendig gehalten. Dies weckte den Wunsch, einen Weg zu finden, um ihre jungen Männer vor der gleichen Misshandlung zu bewahren, als sie für den Zweiten Weltkrieg eingezogen wurden. Die Lobbyarbeit mit dem Kriegsministerium führte zur Schaffung des Zivilen Öffentlichen Dienstes und des I-W-Dienstes, Alternativen für Kriegsdienstverweigerer aus Gewissensgründen, die bis zum Ende des Vietnamkrieges in verschiedenen Formen existierten.

Die Friedenssammlung des Swarthmore College umfasst Dutzende von Primärquellensammlungen von Dokumenten, Fotografien, Postern und anderen Materialien zur Kriegsdienstverweigerung während des Ersten Weltkriegs und aus der ganzen Welt. Diese sind in Sammlungen von Aufzeichnungen von Basis-Friedensorganisationen oder den Papieren von Friedensaktivisten organisiert. Die unten aufgeführten Sammlungen verfügen über Online-Findhilfen (Verzeichnisse von Dokumenten ordnerweise) oder Bildsammlungen, die online verfügbar sind. Die Friedenssammlung hat viele weitere Sammlungen, die noch nicht online sind, aber für Recherchen zur Verfügung stehen.


Was sind die wichtigsten Stätten und Schlachtfelder des Ersten Weltkriegs?

1. Einige Schlachtfelder

Diese Schlachtfelder, die mehrere Schauplätze des Ersten Weltkriegs umfassen, sind die Schauplätze, an denen von Juli bis November 1916 die berüchtigte Schlacht an der Somme ausgetragen wurde. Die Schlacht an der Somme war bekannt für die außergewöhnlich hohe Zahl von Opfern der alliierten Streitkräfte.

Die meisten Besucher folgen dem Circuit of Remembrance, einer 40 Meilen langen Route, die sich durch zahlreiche Schlachtfelder, Denkmäler und Museen schlängelt. Diese Tour zu den Schlachtfeldern der Somme erkundet die einzelnen Schlachten und geht durch einzelne Städte, die von verschiedenen Streitkräften besetzt sind, mit Schildern auf dem Weg. Diejenigen, die sich auf diese Route begeben möchten, können kostenlos Audioguides für die Route von verschiedenen Quellen herunterladen, unter anderem von der Website des Museums Historial de la Grande Guerre.

2. Fort Douaumont

Diese nach den deutsch-französischen Kriegen erbaute Festung diente den Einheimischen während der Schlacht von Verdun als Unterschlupf. In der Verwirrung wurde es jedoch bald von den Deutschen erobert und zerstört. Heute ist es eine der am wenigsten veränderten Stätten des Ersten Weltkriegs und Besucher können es so sehen, wie es am Ende des Krieges war. Sie können einen Rundgang durch die drei Ebenen machen und die verbliebenen Geschütze, Geschütztürme und Waffen sehen. Trotz der Zerstörung ist ein Großteil von Fort Douaumont gut erhalten, einschließlich der Kasernenräume und Kommandoposten. Es gibt auch einen Friedhof.

3. Lochnagar-Krater

Dies ist eine der lebendigsten Stätten des Ersten Weltkriegs, da es sich um den riesigen Krater handelt, der von einer der ersten Minenexplosionen der Schlacht an der Somme am 1. Juli 1916 hinterlassen wurde war zu dieser Zeit eine der größten, die jemals gezündet wurde, und Lochnagar selbst ist erstaunliche 100 Meter im Durchmesser und 30 Meter tief.

Heute können Besucher den Lochnagar-Krater entweder als Einzelstück oder als Teil des Circuit of Remembrance sehen, einer Route, die die Schlacht an der Somme, eine der größten Schlachten im Ersten Weltkrieg, erkundet.

4. Anzac-Bucht

Anzac Cove, eine der wichtigsten Stätten des 1. Weltkriegs der Gallipoli-Kampagne in der Türkei, war der Ort, an dem australische und neuseeländische Truppen am 25. April 1915 landeten Französisch, um die Türkei aus dem Ersten Weltkrieg zu entfernen. Heute gibt es mehrere Denkmäler in Anzac Cove und es ist der Ort, an dem die Zeremonien zum Anzac Day abgehalten werden.

5. Menin-Tor

Dies ist ein berühmtes Denkmal, eine der bedeutendsten Stätten des Ersten Weltkriegs in Ypern und ein Denkmal für die britischen und Commonwealth-Truppen, die während dieses Konflikts in Belgien vermisst wurden. Ypern war während des Krieges ein wichtiger strategischer Punkt und Schauplatz erbitterter Kämpfe, darunter drei Hauptschlachten, die zusammen als Schlacht von Ypern bekannt sind. Hunderttausende Soldaten starben oder wurden während dieser Zeit vermisst und Menin Gate trägt die Namen von 54.896 vermissten britischen und Commonwealth-Soldaten, die ohne Gräber starben. Das Menin Gate ist eine der wichtigsten Stätten des Ersten Weltkriegs und hat eine tägliche Gedenkzeremonie um 20 Uhr, die als Last Post Ceremony bekannt ist.

6. Beinhaus von Douaumont

Dieses riesige Denkmal, Museum und Friedhof erinnert an die Soldaten, die in der erbitterten Schlacht von Verdun ihr Leben verloren haben. Die Schlacht von Verdun war eine der heftigsten während des Ersten Weltkriegs, dauerte vom 21. Februar 1916 bis Dezember 1916 und führte zu geschätzten Verlusten von 400.000 Soldaten für jede der französischen und deutschen Armeen, die daran kämpften. Diese Stätte beherbergt die Gebeine von 130.000 unbekannten Soldaten, was eine angemessene Erinnerung an die grausamen Folgen dieser Schlacht und des gesamten Krieges darstellt.

Douaumont besteht aus einem imposanten Steinbau mit einem 46 Meter hohen Turm und wunderschön gepflegten Feldern, die einen Friedhof mit den Gräbern weiterer 15.000 französischer Soldaten beherbergen, und überblickt das Schlachtfeld der Schlacht von Verdun. Besucher können auf die Spitze seines Turms klettern, um einen Panoramablick auf diese Felder zu erhalten.

7. Ulster Memorial Tower

Der Ulster Memorial Tower in Thiepval in Frankreich ist ein 70 Fuß hohes Steingebäude, das als Denkmal für die Männer von Ulster errichtet wurde, die während des Ersten Weltkriegs kämpften und ihr Leben ließen. Das erste Denkmal, das an der Westfront gebaut wurde, das Ulster Memorial Tower ist eine Nachbildung des Helen's Tower, eines wichtigen Monuments, das sich in der Grafschaft Down in Nordirland befindet.

Der Ulster Memorial Tower liegt an der deutschen Frontlinie während der Schlacht an der Somme und blickt auf den Thiepval Wood, den Ort, von dem aus die 36. (Ulster) Division am ersten Tag der berühmten Offensive, dem 1. Juli 1916, angegriffen hat. Heute , bietet die Website von ihrem Besucherzentrum aus geführte Touren durch diese Wälder an.

8. Hill 62 Sanctuary Wood Museum

Das Hill 62 Sanctuary Wood Museum enthält ein beeindruckendes, teilweise restauriertes Grabensystem aus dem Ersten Weltkrieg sowie Artefakte und Bilder von der Stätte. In der Nähe der ursprünglichen Frontlinien gelegen, wurden die Waldgräben des Heiligtums nach dem Krieg vom Eigentümer des Landes an Ort und Stelle belassen und seit dieser Zeit an Ort und Stelle erhalten. Später wurde auf dem Gelände ein Museum eröffnet und die Schützengräben teilweise restauriert, um sicherzustellen, dass sie den steigenden Besucherzahlen standhalten. Heute können Besucher diese Gräben und überdachten Gänge sowie einen Abschnitt des unterirdischen Tunnelsystems erkunden.

9. Gedenkstätte Verdun

Das Verdun Memorial ist sowohl eine Gedenkstätte als auch ein Museum auf dem Schlachtfeld von Verdun in Frankreich. Die Schlacht von Verdun war ein heftiger Zusammenstoß zwischen französischen und deutschen Streitkräften im Jahr 1916 während des Ersten Weltkriegs, der Hunderttausende von Opfern forderte. Das auf zwei Etagen angelegte Gedenkmuseum von Verdun lässt den Besucher in die Realität der Schlacht eintauchen, indem es das Grabensystem nachbildet und die Besucher mit Multimedia-Präsentationen durch die Ereignisse des Krieges führt.

10. Denkmal für Neufundland

Das Newfoundland Memorial stellt das beste erhaltene Schützengrabensystem aus dem Ersten Weltkrieg dar und erinnert an die Bemühungen des 1. Bataillons des kanadischen Neufundlandregiments.

Einst Schauplatz heftiger Kämpfe und Zerstörungen, ist der Standort des Newfoundland Memorial heute eine friedliche Parklandschaft, die von den Überresten von Schützengräben aus Kriegszeiten geprägt ist. Tatsächlich gehören die Schützengräben am Standort des Neufundland-Denkmals zu den am besten erhaltenen ihrer Art und bieten den Besuchern einen unschätzbaren Einblick in die Bedingungen des Ersten Weltkriegs.

Das Denkmal besteht aus einer Reihe von Schlachtfeldern, die jeweils ausgeschildert sind, mehreren Friedhöfen, Denkmälern der Neufundland-Division und der Highland-Division. Informationstafeln weisen den Weg durch die einzelnen Kampfstätten und Überreste.


Bilder

Arbeit

Das Bild von Kriegsgefangenen hinter Stacheldraht im Kriegsgefangenenlager war eines der am weitesten verbreiteten Kriegsbilder. Es war jedoch auch ziemlich irreführend, da 1915 Staaten und Armeen begonnen hatten, anders darüber nachzudenken, wie man Gefangene am besten unterbringt und behandelt. Das große Kriegsgefangenenlager an der Heimatfront eines Landes war nur ein Ort, an dem Gefangene festgehalten wurden. Ab 1915 begann Deutschland, Häftlinge in kleinen Arbeitseinheiten in der Land-, Forst- oder Bergbauindustrie zu leben und zu arbeiten – Industrien, die kriegsbedingt stark an Arbeitskräften fehlten. Auch Russland und Frankreich begannen massiv Häftlingsarbeit einzusetzen: In Russland waren die Arbeitsbedingungen sehr unterschiedlich, am schlimmsten beim Bau der Murman-Bahn, bei der schätzungsweise 25.000 der 70.000 hauptsächlich österreichisch-ungarischen und deutschen Häftlinge der Kriegsarbeiter starb. Großbritannien verzögerte jedoch den Einsatz weit verbreiteter Häftlingsarbeit an der Heimatfront wegen des Widerstands der Gewerkschaften bis 1917.

Häftlingsarbeit war der Schlüssel zu den Kriegsanstrengungen vieler Staaten. Insgesamt arbeiteten 1916 in ganz Europa die meisten nichtoffiziellen Kriegsgefangenen, die der Entführer nach internationalem Recht einsetzen durfte, einige kehrten nachts in das Kriegsgefangenenlager zurück, andere wurden in deren Nähe bewacht Arbeitsplatz. Für diejenigen, die außerhalb des Lagers untergebracht sind, können die Bedingungen erheblich variieren. Während Kriegsgefangenenlager während des Krieges vom Internationalen Roten Kreuz inspiziert wurden, wurden Arbeitseinheiten außerhalb des Lagers selten inspiziert. Die schlimmsten Lager waren jedoch diejenigen, die von Armeen in der Nähe der Frontlinie geführt wurden. Bis 1916 hielten die britische, französische, deutsche, österreichisch-ungarische und russische Armee ständige Einheiten von Gefangenen als Zwangsarbeiter für die Armee an oder in der Nähe der Front. Diese Männer mussten unter Granatenbeschuss arbeiten und unter desolaten, unhygienischen Bedingungen leben. In einigen Armeen, wie der deutschen Armee im Jahr 1918, wurden sie häufig geschlagen und schlecht ernährt.


UNZENSIERTE GESCHICHTE: Dunkle Kapitel der Geschichte: Bilder des Krieges, Geschichte, WW2

Beevor zitiert ausführlich Berichte und Memoiren derjenigen, die an der Invasion teilgenommen haben, von denen viele behaupten, dass amerikanische, britische und kanadische Truppen deutsche Kriegsgefangene und verwundete Soldaten getötet haben. Berichten zufolge benutzten sie auch Soldaten der deutschen Wehrmacht oder Waffen-SS als menschliche Schutzschilde und zwangen sie, durch Minenfelder zu gehen.

Zum Beispiel erzählt man die Geschichte eines Gefreiten namens Smith, der mit der 79. US-Infanteriedivision kämpfte. Smith entdeckte angeblich einen Raum voller verwundeter Deutscher in einer Festung, während er von Calvados, einem lokalen Apfelschnaps, betrunken war. Laut dem offiziellen Bericht: "Er erklärte allen und jedem, dass der einzige gute Deutsche ein toter war, und Smith machte aus mehreren von ihnen gute Deutsche, bevor er aufgehalten werden konnte."

In einem anderen Bericht traf Staff Sergeant Lester Zick Berichten zufolge einen amerikanischen Soldaten auf einem weißen Pferd, der elf Gefangene vor sich hertrieb. Er rief Zick und seinen Männern zu und sagte ihnen, dass die Gefangenen alle Polen seien, bis auf zwei Deutsche. Dann, so Zick, habe der Soldat seine Pistole gezogen "und beiden in den Hinterkopf geschossen. Und wir standen einfach da."

An den Stränden mussten Soldaten einer Ingenieurbrigade deutsche Gefangene vor wütenden Fallschirmjägern der 101.

Beevor zitiert häufig aus persönlichen Memoiren alliierter Soldaten, die Historikern seit Jahren zur Verfügung stehen. Aber konnte es sein, dass sie von ihnen bisher ignoriert wurden, weil sie das Bild der "größten Generation", wie die Amerikaner gerne ihre siegreichen Soldaten von 1945 bezeichneten, nicht unterstützten? Der Krieg, der insbesondere den Amerikanern das moralische Recht verlieh, die Nachkriegszukunft Europas mitzugestalten und die praktischen Voraussetzungen dafür zu schaffen, sollte offenbar nicht überschattet werden.

Dieser Ansatz wurde jedoch kürzlich überarbeitet. In seinem 2007 erschienenen Buch "Der Tag der Schlacht: Der Krieg in Sizilien und Italien, 1934-1944"Der mit dem Pulitzer-Preis ausgezeichnete Autor Rick Atkinson beschrieb verschiedene Kriegsverbrechen der Alliierten. Und jetzt haben wir dasselbe mit der Normandie.

Beevor führt die alliierten Verbrechen in erster Linie auf die epische Wildheit der Schlachten zurück. Die Deutschen selbst nannten es einen "schmutzigen Buschkrieg", in Anspielung auf die ein bis drei Meter hohen Büsche und Hecken, mit denen die Felder in der Bocage-Landschaft der Normandie abgegrenzt wurden.

Tatsächlich ist das Terrain der Normandie ideal für Hinterhalte und Sprengfallen geeignet. Zum Beispiel spannten deutsche Einheiten in Kopfhöhe dünne Stahlseile über die Straßen, damit, wenn ein amerikanischer Jeep brüllend über die Straße kam, sein Fahrer und seine Passagiere enthauptet wurden. Sie befestigten auch Handgranaten an den Erkennungsmarken toter GIs, sodass jeder, der versuchte, die Erkennungsmarke zu entfernen, in die Luft gesprengt wurde. Ebenso steht fest, dass deutsche Soldaten, insbesondere die der Waffen-SS, Häftlinge erschossen.

Das Verhalten der Alliierten verzeiht nicht Deutschland 'S

Das Artilleriefeuer von beiden Seiten und die alliierten Bombenangriffe verwandelten die Normandie in eine Mondlandschaft. Beevor schreibt über Soldaten, die sich schreiend und weinend in den Kratern kauerten, während andere wie in Trance herumliefen und inmitten von Explosionen Blumen pflückten. Tatsächlich berichteten amerikanische Ärzte allein bei ihren Truppen über 30.000 Fälle von Kampfneurose.

In einem Brief an seine Familie in Minnesota schrieb ein US-Infanterist, dass er noch nie etwas so sehr gehasst habe, und fügte hinzu: "Und es liegt nicht an einer stürmischen Rede eines Messinghutes."

Aber solche "stürmischen Reden" gab es. Nach den Erkenntnissen des deutschen Historikers Peter Lieb erhielten viele kanadische und amerikanische Einheiten am D-Day den Befehl, keine Gefangenen zu machen. Wenn das stimmt, könnte dies helfen, das Mysterium zu erklären, wie es nur 66 der 130 Deutschen, die die Amerikaner am Omaha Beach gefangengenommen haben, zum Sammeln von Punkten für die am Strand Gefangenen schafften.

Auffällig ist auch, dass die Alliierten selten Angehörige der Waffen-SS gefangen genommen haben. War es, weil die Mitglieder dieser Organisation - mit ihrem Totenkopf-Abzeichen - Hitler bis zum Tod die Treue geschworen und oft bis zum letzten Mann gekämpft hatten? Oder hatte die alliierte Propaganda über die SS die gewünschte Wirkung auf die Soldaten? "Viele von ihnen haben es wahrscheinlich auf jeden Fall verdient, erschossen zu werden und wissen es", heißt es in einem Bericht des britischen XXX Corps unverblümt.


Kriegsgefangene

Kriegsgefangene sind ein Produkt jedes Krieges. Bis zum Ende des Zweiten Weltkriegs wurden Hunderttausende Soldaten, Flieger und Matrosen auf allen Kriegsschauplätzen – Westeuropa, Osteuropa, Fernost, Asien und Nordafrika – als Kriegsgefangene festgehalten. Es gab Regeln für die Behandlung von Kriegsgefangenen (Genfer Konvention) – obwohl ein Dokument, das in Zeiten des Weltfriedens in der Schweiz formuliert wurde, von allen Beteiligten des Zweiten Weltkriegs immer nur schwer akzeptiert werden konnte.


An der Ostfront zeichnete sich jedoch ein ganz anderes Bild ab. Nach dem Erfolg der „Operation Barbarossa“ hat Deutschland eine große Anzahl von Männern der Roten Armee gefangen genommen. Passend zu Hitlers Auffassung von rassischer Überlegenheit – und rassischer Minderwertigkeit – wurden diese Männer bestenfalls mit Gleichgültigkeit und im schlimmsten Fall mit blanker Brutalität behandelt. Viele starben als Zwangsarbeiter und einige landeten in den Todeslagern – russische Kriegsgefangene waren am Ausbruch aus Sobibor beteiligt. Diejenigen, die überlebten, mussten sich dann im Nachkriegsrussland den Vorwürfen stellen, dass sie irgendwie Kollaborateure gewesen waren, wie sollten sie sonst ihr Überleben erklären? Von den Russen gefangen genommene deutsche Kriegsgefangene hatten ähnliche Aussichten. Nur wenige der 91.000 Deutschen, die am Ende der Schlacht von Stalingrad gefangen genommen wurden, kehrten nach dem Krieg jemals nach Deutschland zurück. Diejenigen, die in den späteren Phasen des Krieges gefangen genommen wurden, wurden nach Russland geschickt und mussten in Gefangenenlagern, die über die UdSSR verstreut waren, schwere Arbeit verrichten. Die Regeln der Genfer Konvention existierten an der Ostfront kaum. Nazi-Deutschland griff Polen am 1. September 1939 an. Zur gleichen Zeit griff Sowjetrußland von Osten an. Der Krieg in Europa endete am 7. Mai 1945, während der VJ-Tag am 2. September 1945 gefeiert wurde. In der Zwischenzeit waren Millionen von Menschen in irgendeiner Funktion an Kämpfen beteiligt, mit der erwarteten Folge, dass viele Zehntausende gefangen genommen wurden gefangen und in Kriegsgefangenenlager gebracht. Die Behandlung dieser Männer war sehr unterschiedlich. Für einen britischen Kriegsgefangenen in einem deutschen Kriegsgefangenenlager konnte das Leben eintönig und streng sein. In den vom Militär geführten Lagern war das Leben unter den gegebenen Umständen jedoch im Allgemeinen „fair“. The same was true for Germans and Italians held in British POW camps. There was an expectation that men would try to escape and if caught, those men knew that they would be suitably treated – usually within the rules of ‘the game’. There were exceptions to this when escaped prisoners were shot, but this was rare.

If the Geneva Convention barely existed in Eastern Europe, it was not even recognised by the Japanese military which could not even understand why someone would want to shame their family and country by surrendering. Hence why the Japanese treated those who had surrendered to them with such barbarity – starting with their campaign in China in 1937. To a Japanese soldier, the greatest shame was to surrender – such a belief had been literally beaten in to all recruits. This belief in honouring your family and country also explains the thousands who volunteered to be kamikazes. Those Allied soldiers that did surrender to the Japanese went against what the Japanese perceived as honour. As an example, the Japanese took 100,000 men prisoner in Singapore. Many had just arrived and had not fired a bullet in anger. To the Japanese, these men did not deserve to be treated with any decency as they had shown no ‘honour’. 9,000 of these men died building the Burma-Thailand railway. Many other POW’s from other Pacific battles died on the infamous Bataan death-march – those who could not make it, were bayoneted where they lay. Survivors of Japanese POW camps were invariably united in their tales of brutality in these camps – as shown in films such as ‘Bridge over the River Kwai’ – and what happened in these camps outraged western society.

However, it is a myth that Japanese soldiers did not surrender. In the first few years of the Pacific War this was probably true. But as the war turned in favour of the Allies, this became less true and more and more Japanese soldiers became POW’s.


In WWI, which countries used prisoners as soldiers? - Geschichte

Traditionally, Americans have demonstrated an abiding concern for the well-being of the young people serving their country in the military. While the popularity of the military as an institution vacillates from one generation to the next, the American people have not wavered in their appreciation and gratitude for the men and women who go in harm's way for their country. That gratitude was clearly evident during America's participation in the Great War.

The primary conduit of public goodwill directed to service personnel in the military historically has been the Young Men's Christian Association with an unbroken service predating the Civil War. The YMCA's unique record of service traces its volunteer work through a range of programs that have served and continue to serve the morale and well being of uniformed personnel and military family members.

Front Line Hut

In its early history, YMCA programs and services were commonly referred to as "welfare" work, especially during the first world war but the word is used in a somewhat different context today, and contemporary YMCA work with military communities is described as human services. Its goals, however, are the same as they were during that war to help develop the spiritual, mental, and physical strength of service men and women and military families.

In the years between the Civil War and the Great War, the YMCA developed and provided programs and services that addressed both the temporal and spiritual needs of American service members. Within the armed forces, services like those offered by the YMCA were not fully developed to meet those needs and certain programs did not exist at all.

The Great War marked a paradigm shift in the way military leaders conceptualized programs that address the human needs of their personnel. Today, many of the programs, once provided by the YMCA, are institutionalized within each military service. Nonprofit organizations that serve the military now address the needs and gaps existing in the professional human services programs conducted on the installation and military leaders acknowledge there is a continuing great need for the charitable

support of civilian communities such as that provided through the Armed Services YMCA.

The list of programs and services that the YMCA has conceived, developed and provided the military during the last 136 years and which now are institutionalized on each installation is long and illustrious. Among them are morale, welfare and recreation (MWR) activities rest-and-recreation (R&R) programs for battle-weary soldiers, sailors and marines, and canteens and overseas exchanges operated during the first world war that modernized the exchange concept.

Overseas entertainment for the troops, which the YMCA had initiated during the Spanish-American War, was expanded during the first world war. It would be developed even further in World War II by the United Service Organizations for National Defense (soon to be known simply as the USO), which was created under the leadership of the YMCA and five other social services organizations. Troop education was a substantial YMCA program, highly visible during the first world war and today considered a very important element of quality of life by each military branch.

Services and programs such as these are mainstays on today's military installations along with others that have an impact on quality of life in the armed forces and readiness.

Brief History of the YMCA

YMCA Worker Corinne Francis Entertains Two Doughboys

The history of the YMCA work with the military actually predates the Civil War. Historian C. Howard Hopkins noted that the YMCA's Portsmouth Association in 1856 received the government's endorsement to place books in the navy's Portsmouth training ship and later received permission to hold religious meetings. According to a YMCA journal of the time, similar services were initiated by the Boston Association in 1859.

Formally, however, the YMCA dates its service to the early months of the Civil War when a handful of YMCA members sought to provide helpful services "by whatever means they could" to the troops at war. In November 1861, fifteen YMCA associations formally gathered to coordinate efforts to alleviate the suffering of the sick and wounded. To perform these tasks the group formed an organization it called the United States Christian Commission, whose purpose was to provide spiritual and physical comfort to soldiers.

When advised of the U. S. Christian Commission's plans, President Lincoln wrote to YMCA leaders of his support, stating, "I sincerely hope your plan may be as successful, as it is just and generous in conception."

Lincoln's hopes were fully realized. During its four years of operations during the Civil War the commission recruited an estimated 5000 volunteer "delegates" who served without pay in every theater of the war. It was the nation's first large-scale civilian volunteer service corps.

The Red Cross, which would become the preeminent agency for matters related to "relief," had not yet been created and the military chaplaincy was in its infancy. For those reasons, volunteers were recruited by the Christian Commission from many fields. They served as surgeons, nurses, chaplains and chaplains' assistants, while others distributed emergency medical supplies, food and clothing. They served on the battlefields with horse-drawn canteens, built and operated special diet kitchens in hospitals, brought books and prefabricated chapels to soldiers, taught enlisted men to read and write, maintained a hotel for soldiers on furlough and provided free meals.

Just Behind the Argonne Forest Front

Prisoner of War Work

YMCA prisoner-of-war work which was to be undertaken on a massive scale in the following century's two world wars began during the Civil War, with the YMCA ministering to the needs of Confederate soldiers imprisoned in the north and Union soldiers in the south.

Journals record that the YMCA through the U. S. Christian Commission distributed some 100,000 cases of food, clothing and medical supplies, and a total of 12 million books, magazines and pamphlets. Volunteer "delegates" wrote an estimated 90,000 letters for the sick and wounded, and distributed $1000 a week in postage for troop correspondence.

During the period of peace after the Civil War, the YMCA continued its services, largely in state militia camps. New programs and services were introduced, including the military's first recreational and sports programs and counseling services for military personnel.

The tradition of serving the troops beyond the nation's borders began during the Spanish-American War, when YMCA staff and volunteers were dispatched to Cuba, Puerto Rico and the Philippines. YMCA supplies, including medicine and office materials, reached Cuba before the army's own supplies and early dispatches from Teddy Roosevelt's Rough Riders were written on YMCA stationery. Similar army use of YMCA stationery occurred during military operations in Europe a few years later.

General John J. Pershing, appreciative of the support that the YMCA had provided the Army during action along the U. S.- Mexican border, at the beginning of the Great War would task the YMCA with enormous responsibilities.

In the years before that war, the YMCA had developed mobile canteens and recreational facilities and had broad expertise in service to the armed forces. It was an expertise that would soon blossom into a massive program of morale and welfare services for the military on the home front and particularly overseas.

When war was declared in 1917, the YMCA immediately volunteered its support, and President Woodrow Wilson quickly accepted it. The YMCA assumed military responsibilities on a scale that had never been attempted by a nonprofit, community-based organization in the history of our nation and would never be matched again. It was at the conclusion of that war that the military services began to institutionalize the massive human services work carried out by the YMCA.

Scope of Service

In a forward to a history of YMCA work during and immediately after the Great War, William Howard Taft wrote:

This work (the history) sets forth one of the greatest achievements of peace in all the history of human warfare. The American Young Men's Christian Association in its welfare work served between four and five millions of American soldiers and sailors, at home and overseas. As General Pershing has said, it conducted nine-tenths of the welfare work among the American forces in Europe. Moreover, alone among American welfare societies, this organization, first and last, ministered to not less than nineteen millions of the soldiers of the Allied Armies and extended its helpful activities to over five millions of prisoners of war. Its operations were conducted on western, southern, and eastern fronts in Europe in northern and eastern Africa in western, southern, and eastern Asia in North and South America and in different parts of the island world. It may be questioned whether in all time a human society has ever brought its helpful ministry to such vast numbers of men and over such wide areas, under such varying conditions, and in so short a time.

The long and detailed history which contains Taft's observation is a two-volume work titled Service With Fighting Men: An Account of the Work of the American Young Men 's Christian Associations in the World War (New York: Association Press, 1922). Taft chaired the editorial board that published the history.

Statistiken

A few of the statistics drawn from YMCA records and journals reflect the scale of operations in which the YMCA was engaged:

    26,000 paid staff of men and women served with the YMCA.

Unique Era

YMCA Staff at Barthlemont Headquarters

Delivery of welfare services and spiritual support to America's uniformed personnel during the Great War was of a scale that is difficult to envision, and the contributions of the principal provider of "welfare" work during that conflict the YMCA led to programs that have come to be institutionalized within the military. While most "relief' work was concentrated in the hands of the Red Cross, the services provided by the YMCA covered the "entire range of welfare work carried on in the American Army, and by Americans for the Allied armies," according to Service With Fighting Men.

That detailed account of the YMCA's role in the first world war and its relationship to the government and other social services organizations reflects an amazing chapter in nation's military history.

The sudden mobilization of troops which the authors point out "swamped the American Regular Army and for a while totally changed its character" resulted in a parallel mobilization of social services to address the temporal and spiritual needs of the soldiers, sailors and marines. Of the 13,000 YMCA workers sent to France, for example, only 750 were regular peacetime YMCA staff members.

Other Organizations

A number of organizations shared in the "welfare" operations of the first world war. Initially, historians note, the YMCA with its deep experience and already equipped for service to the military was the agency solely authorized to provide these services. As the war got under way, other organizations added their help. The National Catholic War Council, for instance, volunteered its services, first in the United States and then with the America Expeditionary Forces overseas. The Jewish Welfare Board expressed a similar interest in serving military personnel of its faith and was similarly accepted by the War Department. The Young Women's Christian Association offered services for women workers assigned overseas. In addition, the Salvation Army, the American Library Association and a group of local agencies working together as the War Camp Community Service, rounded out the organizations recognized by the federal government for service during the war.

As demobilization was undertaken after the war, the welfare work that had contributed to the well-being of the troops in times of war was recognized as an important and needed element of military operations. Programs grouped under "welfare" became fixed in the minds of military leaders as intrinsic to the maintenance and well-being of armed forces. It also became apparent that much of the work accomplished by the YMCA and other civilian agencies should now rest on the military itself. As Service With Fighting Men notes, "The Army had taken over (from the YMCA) the huge program of education and had carried it through to a sweeping success. More and more the opinion began to be heard that the military authorities, and not any privately initiated welfare societies, should plan for the future of the entire Army and Navy welfare program."

Today's Armed Services YMCA

YMCA programs in military communities complement the programs offered on installations. Military agencies obviously cannot reach all their families, such as the approximately 70 per cent of whom who rent or purchase housing in the private sector. There is not enough government housing. In some instances the Armed Services YMCA provides its services under contract to the military installations but generally depends on public support to finance its programs. services provided during the Great War are still visible in contemporary programs, although reflected in different forms.

Mobile Hut Staffers Preparing Coffee

In the post Cold War period, the programs provided by the network of ranches operated by the Armed Services YMCA get high marks from installation commanders and from those young people benefiting from the services. Recognizing the continuing need for community support, the Armed Services YMCA national board of directors is expanding its programming. Armed Services YMCA ranches and affiliates are conduits for local communities to funnel their appreciation and support to the young men and women serving their country. Their programs provide a "home away from home" just as they did in the first world war.

At the conclusion of the Great War, supreme allied commander Marshal Foch commented on the massive support that was provided by the YMCA during hostilities. His recorded remarks reflected the values that characterized YMCA work in that war and continue to be the hallmark of Armed Services YMCA contributions today. In an address in Washington, D. C., in November following the war's conclusion, he said to a gathering of YMCA officials and staff:

Thanks to your powerful help we were able to maintain our morale thanks to the Foyer du Soldat Union Franco-Americaine YMCA, into which the tired soldier came for new strength, and to find a touch of that family life, or at least that familiar contact which seemed to him an infinite comfort. This was the means by which resistance was maintained. [and] you sheltered all that work in the shadow of the finest ideals, the principle of humanity - unselfish service.

Captain Ralph Blanchard is on the staff of the Armed Services YMCA national staff His last assignment was director of Defense Information in the Office of the Secretary of Defense. He retired from the Navy in 1981 and since that time has been involved in programs and activities related to family issues in the armed forces.

This article originally appeared in the Spring, 1997 issue of Relevance, The Quarterly Journal of the Great War Society and has been abridged slightly.

A 544-page history, Serving the U. S. Armed Forces, 1861-1986 by Richard C. Lancaster, published by the Armed Services YMCA is available. For a copy, write to the Armed Services YMCA, 9225 Brandon Ave., Suite 215, Springfield, VA 22150-2150. FAX (703)866-92 15. There is no charge for the book, but there is a charge of $l0 to cover handling and postage.

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Der erste Weltkrieg

&lsquoDo not think that this is war. This is not war. It is the ending of the world. This is just such a war as was related in the Mahabharata [the Indian epic] about our forefathers&rsquo, wrote a wounded Indian soldier from a hospital in England on 29 January 1915. This anonymous sepoy [from the Persian word sipahi meaning soldier] was one among over one million Indians, including over 621,224 combatants and 474,789 non-combatants, sent overseas between August 1914 and December 1919 for the Great War [1] . They served in places as diverse as France and Belgium, Mesopotamia, Egypt, Gallipoli, Palestine and Sinai, and East and West Africa, testifying to the global nature of the First World War and its reach for the subjects of the empire.

Of all the colonies in the British, French and German empires, the contribution of undivided India (comprising present-day India, Pakistan, Bangladesh, Burma and Sri Lanka) in terms of manpower remains the highest: a total of one and half million men, including soldiers and non-combatants, were recruited into the British Indian army during the First World War. India joined the war as part of the British empire. In late September and early October, two Indian divisions &ndash renamed Lahore and Meerut and totalling some 24,000 men &ndash arrived at Marseilles to the joyous cries of &lsquoVivent les Hindous&rsquo and were placed under the command of General Sir James Willcocks. They were almost immediately sent to the trenches to fill in the gaps left by the heavy casualties suffered by the British Expeditionary Force. Over the next four years, a total of 140,000 men would be sent to France. Most of them would serve there from October 1914 to December 1915: they took part in some of the fiercest battles &ndash Ypres, Givenchy, Neuve Chapelle, Festubert and Loos &ndash often suffering traumatic losses and winning the first Victoria Crosses to be awarded to Indians.

Analysis of 1000 injuries received in action and the theory of self-infliction

Secret document assessing the extent to which Indian troops were wounding themselves to avoid fighting. The conclusion states that there was no statistical evidence to support this claim.

The achievement of the Indian Corps in the Western Front has been the subject of intense debate. Military historians such as Jeffrey Greenhut had pointed out their uneven performance, noting the unsuitability of a colonial army raised primarily for internal and frontier defence for industrial warfare or the long European winters, without adequate training or winter clothing. However, some of these ideas have been challenged by a younger generation of scholars such as George Morton-Jack who have argued for the professionalism and competence of the Indian Corps on the Western Front. In fact, both views can be accommodated. There were reports of widespread loss of morale and allegations of self-wounding in late October and early November of 1914, after the first shock of industrial combat, but over the long winter, Indians were responsible for manning one third of the British line in France. They formed half of the attacking force in the Battle of Neuve Chapelle on 10&ndash12 March, 1915, and there were records of exceptional bravery, with Khudadad Khan receiving the first Victoria Cross to be received by a South Asian soldier. However, in the early months of 1916, the infantry divisions were withdrawn (while the cavalry remained behind) and redeployed in Mesopotamia which henceforth would form their main scene of action. Some 588,717 Indians, including 7,182 officers, 287,753 other ranks and 293,152 non-combatant &lsquofollowers&rsquo (often forming porter and labour corps), served in Mesopotamia. [2] A significant number &ndash often estimated at around 10,000 &ndash from the 6th Division were captured at Kut-el-Amara, after a prolonged siege and ultimate surrender by General Charles Townshend on 29 April 1916. The Hindu sepoys, along with their British counterparts, were subjected to severe brutality in the hands of their Turkish captors, including a 500-mile long march to Ras-el-Ain. However, the highest casualty rates for the Indians were in Gallipoli, where some 1,624 of the 3,000 combatants were killed. There is no monolithic or single &lsquoIndian war experience&rsquo: it has to be nuanced to the specificities of rank, kind of work, class, region and theatre of battle, among others. Moreover, there were hundreds of thousands of women and children in different villages in India whose lives were irretrievably altered by the war, and it is important to remember and recover their war experience as well.

Report on the defence of Kut-al-Amarah

Confidential report on the defence of Kut-al-Amarah under British General Townshend from 3 December 1915 to 29 April 1916.

Most of the sepoys were recruited from the peasant-warrior classes of North and North-Western India, in accordance with the theory of the &lsquomartial races&rsquo, with Punjab (spread across present-day India and Pakistan) contributing more than half the number of combatants. They came from diverse religious backgrounds, including Punjabi Muslims, Sikhs and Hindus. The Indian army was a multi-ethnic, multi-lingual and multi-religious force. Many of these men were semi- or non-literate and did not leave behind the abundance of diaries, poems and memoirs that form the cornerstone of the European war memory. But traces of their war experience remained scattered across the world in libraries, archives and private collections: the British Library has a strong collection of photographs, showing them digging trenches , or prepared against a gas offensive, or Dogras and Highlanders sitting side by side in a trench in private collections around Ypres one finds various objects &ndash head-dress, utensils, rifles, bayonets &ndash used by the sepoys and, further afield, at the Australian War Memorial, Canberra, one finds a page where an Indian had signed his name in the diary of an Australian private in three languages. The wounded Indian soldiers were cared for in hospitals set along the southern coast of England, the most well-known being the Pavilion and Dome Hospital in Brighton . In spite of the elaborate and often superb facilities inside the Pavilion hospital for the Indian wounded &ndash a combination of Victorian paternalism and hard-nosed imperial war propaganda &ndash and occasional pockets of intimacy between Indian sepoys and European soldiers and civilians, most of the imperial structures and racist hierarchies remained intact: barbed wire surrounded the hospital grounds so that the Indian sepoys could not venture into town, and the most senior Indian officer remained inferior in rank to the junior-most English officer.

Indian infantry digging trenches

This photograph shows Indian soldiers digging a trench, which is then reinforced with sandbags and protected by barbed wire at the front. It was taken by Charles Hilton DeWitt Girdwood, a professional photographer employed to record Indian and later British troops on the Western Front.

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