Waren altägyptische Frauen den Männern rechtlich gleichgestellt?

Waren altägyptische Frauen den Männern rechtlich gleichgestellt?


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Ist es nach der Lektüre dieses Artikels fair zu sagen, dass Frauen im alten Ägypten so etwas wie rechtliche Gleichstellung mit Männern hatten? Der Artikel scheint zwischen der Ära des Alten und des Neuen Königreichs zu verallgemeinern, aber ich möchte, dass alle unterstützenden oder gegensätzlichen Beweise dafür stehen, ob ägyptische Frauen jemals rechtliche Gleichstellung mit ägyptischen Männern hatten.

Ich möchte die Antwort auch kontextualisieren durch Vergleiche mit der Stellung der Frau in den damaligen Nachbarkulturen. Herodot zum Beispiel schien das Verhalten der Frauen in Ägypten beleidigt zu haben und ging sogar so weit zu sagen, dass die Ägypter „die gewöhnlichen Praktiken der Menschheit umkehrten“… obwohl er bekannt war, dass er manchmal übertrieb.


Frauen im alten Ägypten

Laut der Enzyklopädie der Weltgeschichte genossen Frauen tatsächlich die gleichen Rechte wie Männer. Da diese Rechte von der sozialen Klasse und nicht vom Geschlecht bestimmt werden, genau wie bei Männern.

Enzyklopädie der Weltgeschichte

Im alten Ägypten genoss eine Frau nach dem Gesetz die gleichen Rechte wie ein Mann. Welche Rechte sie de jure hatte, hing von ihrer sozialen Schicht ab, nicht von ihrem Geschlecht. Alles Grundeigentum ging in weiblicher Linie von der Mutter auf die Tochter über, vielleicht in der Annahme, dass Mutterschaft Tatsachensache, Vaterschaft Ansichtssache ist. Eine Frau war berechtigt, ihr eigenes Vermögen zu verwalten und nach Belieben darüber zu verfügen. Sie konnte kaufen, verkaufen, Partnerin in Rechtsverträgen sein, Testamentsvollstrecker und Zeugin von Rechtsdokumenten sein, vor Gericht klagen und Kinder in ihrem eigenen Namen adoptieren. Eine altägyptische Frau war rechtlich capax [kompetent, fähig]. Im Gegensatz dazu wurde eine antike Griechin von einem Kyrios [männlichen Vormund] beaufsichtigt, und viele griechische Frauen, die während der Ptolemäerzeit in Ägypten lebten und ägyptische Frauen beobachteten, die ohne Kyrioi handelten, wurden ermutigt, dies selbst zu tun. Kurz gesagt, eine altägyptische Frau genoss ein höheres soziales Ansehen als viele Frauen anderer Gesellschaften, sowohl der alten als auch der modernen.

Eherechte

Dazu gehörte offenbar auch marraige. Sie konnten heiraten, wen sie wollten, und sich jederzeit scheiden lassen.

Enzyklopädie der Weltgeschichte

Frauen konnten heiraten, wen sie wollten, und sich von denen scheiden lassen, die nicht mehr zu ihnen passten

Waren altägyptische Frauen den Männern rechtlich gleichgestellt?

Die Antwort scheint ja zu sein, sie hatten rechtliche Gleichheit. Laut Bob Brier und Hoyt Hobbs gab es jedoch im alten Ägypten die stereotypen Normen in Bezug auf männliche und weibliche Berufe.

Enzyklopädie der Weltgeschichte

Frauen im alten Ägypten waren den Männern in allen Bereichen mit Ausnahme von Berufen ebenbürtig. Die Historiker Bob Brier und Hoyt Hobbs stellen fest, dass Frauen in fast allen Bereichen mit Ausnahme von Jobs gleichgestellt waren: "Männer kämpften, leiteten die Regierung und verwalteten die Farm; Frauen kochten, nähten und verwalteten das Haus."

Kodex von Hammurabi

Dies steht im Gegensatz zum babylonischen Kodex von Hammurabi, der den Frauen offenbar nicht die gleichen gesetzlichen Rechte einräumte. Einige Beispiele unten.

Frauenrechte im Hammurabi-Code, 123 HELPME

Frauen kontrollierten ihr eigenes Vermögen nicht, daher wurde das Familienvermögen einer Frau von ihrem Vater oder ihrem Ehemann kontrolliert. Gesetz 128 im Kodex von Hammurabi

Zweifellos war das Konzept „Auge um Auge“ ein großer Teil des Kodex von Hammurabi. Allerdings gilt dieses Prinzip bei Frauen nicht in gleicher Weise wie bei Männern der babylonischen Zivilisation. Wenn ein Mann zum Beispiel Ehebruch praktizierte, während er verheiratet war, würde er aus irgendeinem triftigen Grund eine sehr geringe Strafe bekommen. Wenn eine Frau Ehebruch an ihrem Mann praktizierte, wurden sie und der andere Mann, mit dem sie eine Affäre hatte, beide in einen Fluss geworfen, während sie aneinander gefesselt waren. Im Grunde wurden Frauen ebenso wie Sklaven ständig als Eigentum angesprochen.


Bei einer Diskussion über die Stellung der Frau im alten Ägypten sind folgende Tatsachen zu berücksichtigen. -Einige der Könige wurden von bescheidenen Frauen namens "Kühe" geboren: -Dann war der König der Herr der 'Kühe' im Geburtsort der einfachen Bürger und daher war der König der Schöpfer der Bürger: -Die 'Kühe', die die ägyptischen Könige aus dem Ausland importierten: Einige der Frauen, die in diesen großen öffentlichen Harems geboren und aufgezogen wurden, wurden in einem bestimmten Alter von "Richtern" beurteilt, die von ihrem Herrn, dem König, ernannt wurden, und einige blieben in den Harems, um als Maschinen zur Babyherstellung zu dienen, andere wurden zu Sklaven gemacht, einige andere wurden als normale Bürger akzeptiert und einige andere wurden schließlich als Töchter der Könige und hohen Beamten anerkannt und von den Höflingen und Mitgliedern der herrschenden Elite in den Palast aufgenommen. Also, über den Status welcher Klasse von Frauen sollen wir über ihre… rechtliche Gleichstellung mit Männern diskutieren?

Hinweis: Es werden keine Referenzen benötigt. Die ägyptischen Originaltexte sind in den Bibliotheken der Universitäten für jeden verfügbar, der sie übersetzen und studieren möchte. Die bereitgestellten Übersetzungen sind meine eigenen.


Frauen im alten Ägypten

Einer der zentralen Werte der altägyptischen Zivilisation, wohl der zentrale Wert, war ma'at - das Konzept von Harmonie und Ausgeglichenheit in allen Lebensbereichen. Dieses Ideal war die wichtigste Pflicht des Pharaos, der als Mittler zwischen Göttern und Volk Vorbild für ein ausgeglichenes Leben sein sollte. Ägyptische Kunst, Architektur, religiöse Praktiken und sogar Regierungsbehörden weisen alle eine perfekte Symmetrie des Gleichgewichts auf, und dies kann auch in den Geschlechterrollen in der gesamten Geschichte der altägyptischen Zivilisation gesehen werden.

Im alten Ägypten genoss eine Frau nach dem Gesetz die gleichen Rechte wie ein Mann. Was ihr de jure [Rechtsanspruch] Rechte hingen von ihrer sozialen Klasse ab, nicht von ihrem Geschlecht. Alles Grundeigentum ging in weiblicher Linie von der Mutter auf die Tochter über, vielleicht in der Annahme, dass Mutterschaft Tatsachensache, Vaterschaft Ansichtssache ist. Eine Frau war berechtigt, ihr eigenes Vermögen zu verwalten und nach Belieben darüber zu verfügen. Sie konnte kaufen, verkaufen, Partnerin in Rechtsverträgen sein, Testamentsvollstrecker und Zeugin von Rechtsdokumenten sein, vor Gericht klagen und Kinder in ihrem eigenen Namen adoptieren. Eine altägyptische Frau war legal capax [kompetent, fähig]. Im Gegensatz dazu wurde eine antike Griechin von a . beaufsichtigt kyrios [männlicher Vormund] und viele griechische Frauen, die während der Ptolemäerzeit in Ägypten lebten, beobachteten ägyptische Frauen, die ohne kyrioi, wurden ermutigt, dies selbst zu tun. Kurz gesagt, eine altägyptische Frau genoss ein höheres soziales Ansehen als viele Frauen anderer Gesellschaften, sowohl der alten als auch der modernen. (16)

Der Respekt, der den Frauen im alten Ägypten entgegengebracht wurde, zeigt sich in fast jedem Aspekt der Zivilisation, von religiösen Überzeugungen bis hin zu sozialen Bräuchen. Die Götter waren sowohl männlich als auch weiblich, und jeder hatte seine eigenen, gleich wichtigen Fachgebiete. Frauen konnten heiraten, wen sie wollten, und sich von denen scheiden lassen, die nicht mehr zu ihnen passten, konnten ihren Beruf ausüben - in Grenzen - und nach Lust und Laune reisen. Die frühesten Schöpfungsmythen der Kultur betonen alle mehr oder weniger den Wert des weiblichen Prinzips.

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Das Göttliche Weibliche

Im beliebtesten Schöpfungsmythos leuchtet der Gott Atum auf dem Urhügel inmitten des wirbelnden Wassers des Chaos und macht sich daran, die Welt zu erschaffen. In einigen Versionen dieser Geschichte ist es jedoch die Göttin Neith, die die Schöpfung bringt, und selbst wenn Atum die Hauptfigur ist, werden die Urwasser als Nu und Naunet personifiziert, ein Gleichgewicht der männlichen und weiblichen Prinzipien in Harmonie, die sich für der schöpferische Akt.

Nach der Erschaffung und dem Beginn der Zeit spielen Frauen weiterhin eine zentrale Rolle, wie die ebenso populäre Geschichte von Osiris und Isis zeigt. Dieses Bruder- und Schwesterpaar soll die Welt (das ist Ägypten) nach ihrer Erschaffung regiert und den Menschen die Gebote der Zivilisation, die Kunst des Ackerbaus und die richtige Verehrung der Götter gelehrt haben. Osiris wird von seinem eifersüchtigen Bruder Set getötet, und es ist Isis, die ihn wieder zum Leben erweckt, die sein Kind Horus zur Welt bringt und zum König erzieht und die mit ihrer Schwester Nephthys und anderen Göttinnen wie Serket und Neith, hilft, das Gleichgewicht des Landes wiederherzustellen.

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Die Göttin Hathor, die als Zerstörer Sekhmet auf die Erde geschickt wurde, um die Menschen für ihre Übertretungen zu bestrafen, wird zur Freundin und engen Gefährtin der Menschen, nachdem sie sich von Bier betrunken hat und mit einem fröhlicheren Geist aufwacht. Tenenet war die Göttin des Bieres, das als Getränk der Götter galt, das den Menschen das Rezept lieferte und das erfolgreiche Brauen beaufsichtigte. Shay war die Göttin des geschriebenen Wortes und der Bibliothekare, Tayet die Göttin des Webens, Tefnut die Göttin der Feuchtigkeit. Sogar der Lauf des Jahres wurde als weiblich angesehen, da er von Renpet personifiziert wurde, die ihren Palmzweig einkerbte, um den Lauf der Zeit zu markieren. Die Göttin Bastet, eine der beliebtesten in ganz Ägypten, war eine Beschützerin der Frauen, des Hauses und der Geheimnisse der Frauen. Die ägyptische Religion ehrte und erhob das Weibliche, und so ist es kaum verwunderlich, dass Frauen wichtige Mitglieder des Klerus und des Tempellebens waren.

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Frauen & Religion

Die wichtigste Position, die eine Frau seit dem Mittleren Reich Ägyptens (2040-1782 v. Chr.) einnehmen konnte, war Gottes Frau des Amun. Es gab viele "Gottesfrauen", die mit verschiedenen Gottheiten verbunden waren, und anfangs war die Gottesfrau des Amun im Reich der Mitte nur eine von vielen. Die Frau des Gottes war ein Ehrentitel, der einer Frau (ursprünglich einer beliebigen Klasse, später jedoch der Oberschicht) verliehen wurde, die dem Hohepriester bei Zeremonien assistierte und sich um die Statue des Gottes kümmerte. Im gesamten Neuen Königreich Ägypten (1570-1069 v Ägypten. Während der Zeit des Neuen Reiches war die berühmteste der Frauen Gottes die weibliche Pharao Hatschepsut (1479-1458 v. Chr.), aber es gab viele andere Frauen, die das Amt vor und nach ihr bekleideten.

Frauen konnten Schreiberinnen und auch Priesterinnen sein, meist einem Kult mit einer weiblichen Gottheit. Die Priester der Isis waren zum Beispiel weiblich und männlich, während Kulte mit einer männlichen Gottheit meist nur männliche Priester hatten (wie bei Amun). Das hohe Ansehen der Gottesfrau des Amun ist ein weiteres Beispiel für das von den alten Ägyptern beobachtete Gleichgewicht, indem die Position des Hohepriesters des Amun durch eine ebenso mächtige Frau ausgeglichen wurde.

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Es muss angemerkt werden, dass die Bezeichnung „Kult“ bei der Beschreibung der altägyptischen Religion nicht dieselbe Bedeutung hat wie in der heutigen Zeit. Ein Kult im alten Ägypten wäre das Äquivalent einer Sekte in der modernen Religion. Es ist auch wichtig zu erkennen, dass es keine Gottesdienste gab, wie man sie in der Gegenwart beobachten würde. Am vollständigsten interagierten die Menschen mit ihren Gottheiten auf Festivals, auf denen Frauen regelmäßig wichtige Rollen spielten, wie zum Beispiel die beiden Jungfrauen, die auftreten würden Die Klagelieder von Isis und Nephthys bei den Osiris-Festen. Priester pflegten die Tempel und kümmerten sich um die Statue des Gottes, und die Menschen besuchten den Tempel, um in verschiedenen Angelegenheiten um Hilfe zu bitten, Schulden zu begleichen, Dank zu sagen und Rat bei Problemen, Entscheidungen und Traumdeutungen einzuholen.

Träume galten als Portale zum Jenseits, als Ebenen, auf denen die Götter und die Toten mit den Lebenden kommunizieren konnten, aber nicht immer klar. Erfahrene Dolmetscher waren erforderlich, um die Symbole im Traum und ihre Bedeutung zu verstehen. Die Ägyptologin Rosalie David kommentiert dies:

In den Texten von Deir el-Medina gibt es Hinweise auf „weise Frauen“ und deren Rolle bei der Vorhersage zukünftiger Ereignisse und ihrer Ursachen. Es wurde vermutet, dass solche Seher im Neuen Reich und möglicherweise sogar noch früher ein regelmäßiger Aspekt der praktischen Religion gewesen sein könnten. (281)

Diese weisen Frauen waren geschickt darin, Träume zu deuten und die Zukunft vorherzusagen. Die einzigen erhaltenen Berichte über Träume und ihre Deutung stammen von Männern, Hor von Sebennytos und Ptolemaios, Sohn des Glaukius (beide um 200 v. Chr.), aber Inschriften und Fragmente weisen darauf hin, dass in diesen Angelegenheiten hauptsächlich Frauen zu Rate gezogen wurden. David fährt fort: "Einige Tempel waren als Zentren der Trauminkubation bekannt, in denen der Bittsteller die Nacht in einem speziellen Gebäude verbringen und mit den Göttern oder verstorbenen Verwandten kommunizieren konnte, um einen Einblick in die Zukunft zu gewinnen" (281). Der berühmteste von ihnen war mit dem Hathor-Tempel in Dendera verbunden, wo der Klerus größtenteils weiblich war.

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Berufe von Frauen

Die Geistlichkeit des alten Ägypten genoss großen Respekt und ein angenehmes Leben. Die Geschichte von der frühen Dynastie in Ägypten (ca. 3150-ca. 2613 v. Chr.) bis zur Spätzeit des Alten Ägyptens (525-332 v. Chr.) ist reich an Aufzeichnungen über den Klerus, insbesondere den von Amun, der Land und Reichtum anhäufte. Um Priester zu werden, musste man zuerst ein Schreiber sein, was jahrelanges engagiertes Studium erforderte. Sobald eine Frau Schreiberin wurde, konnte sie ins Priesteramt eintreten, eine Lehrtätigkeit aufnehmen oder Ärztin werden. Ärztinnen waren im alten Ägypten hoch angesehen, und die medizinische Fakultät in Alexandria wurde von Studenten aus vielen anderen Ländern besucht. Die griechische Ärztin Agnodice, der in Athen wegen ihres Geschlechts eine medizinische Ausbildung verweigert wurde, studierte ca. 4. Jahrhundert v. Chr. und kehrte dann als Mann verkleidet in ihre Heimatstadt zurück, um zu praktizieren.

Da das Studium zum Schriftgelehrten lang und hart war, entschieden sich jedoch nicht viele Menschen – Männer oder Frauen – dafür. Außerdem stammten die Schreiber in der Regel aus Schreiberfamilien, in denen großer Wert auf die Alphabetisierung gelegt wurde und von den Kindern erwartet wurde, dass sie dem Beruf ihres Vaters oder ihrer Mutter nachgehen. Frauen wurden daher regelmäßig als Weber, Bäcker, Brauer, Sandalenmacher, Korbflechter, Köchinnen, Kellnerinnen oder als "Hausherrin", die heute Gutsbesitzerin sein würde, beschäftigt. Wenn der Ehemann einer Frau starb oder sie sich scheiden ließen, konnte eine Frau das Haus behalten und nach Belieben führen. Dieser Aspekt der Gleichstellung der Geschlechter ist geradezu erstaunlich, wenn man ihn mit den Frauenrechten der letzten 200 Jahre vergleicht. Eine Witwe, die zu Beginn des 19. Jahrhunderts in Amerika lebte, hatte beispielsweise keine Rechte auf Wohneigentum und war auf die Fürsprache eines männlichen Verwandten angewiesen, um ihr Haus nach dem Tod oder dem Weggang ihres Mannes zu behalten. Im alten Ägypten konnte eine Frau selbst entscheiden, wie sie Geld verdienen und ihren Besitz in Ordnung halten wollte. Der Gelehrte James C. Thompson schreibt:

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Es gab viele Möglichkeiten, wie eine "Herrin des Hauses" ihr Einkommen aufbessern konnte. Einige hatten kleine Gemüsegärten. Viele stellten Kleidung her. Ein Dokument zeigt eine unternehmungslustige Frau, die einen Sklaven für 400 Deben kaufte. Sie bezahlte die Hälfte an Kleidung und lieh sich den Rest von ihren Nachbarn. Es ist wahrscheinlich, dass die Frau das Darlehen durch die Vermietung der Sklavin zurückzahlen kann. Tatsächlich haben wir eine Quittung, aus der hervorgeht, dass eine Frau mehrere Kleidungsstücke, einen Stier und sechzehn Ziegen als Bezahlung für 27 Tage Arbeit erhalten hat ihre Sklavin. Diejenigen, die das Geld nicht alleine aufbringen konnten, schlossen sich manchmal mit Nachbarn zusammen, um eine Sklavin zu kaufen. Frauen waren oft Teil eines solchen Konsortiums. Wir wissen, dass eine Frau ein großes, wohlhabendes Anwesen erben und betreiben konnte ein solches Anwesen würde einen männlichen Schreiber einstellen, um es zu verwalten, und es scheint vernünftig, dass eine Erbin dasselbe tut.

Besonders talentierte Frauen könnten auch als Konkubinen Arbeit finden. Eine Konkubine war nicht einfach eine Frau, die für Sex verwendet wurde, sondern musste in Musik, Konversation, Weben, Nähen, Mode, Kultur, Religion und Kunst versiert sein. Dies soll jedoch nicht heißen, dass ihre physische Erscheinung keine Rolle spielte. Eine Bitte um vierzig Konkubinen von Amenhotep III (ca. 1386-1353 v. Chr.) an einen Mann namens Milkilu, Prinz von Gezer, macht dies deutlich. Amenophis III schreibt:

Siehe, ich habe dir Hanya, die Kommissarin der Bogenschützen, mit Waren geschickt, um schöne Konkubinen, d. h. Weber, zu haben. Silber, Gold, Gewänder, allerlei Edelsteine, Ebenholzstühle sowie alles Gute im Wert von 160 Deben. Insgesamt: vierzig Konkubinen - der Preis für jede Konkubine beträgt vierzig Silber. Senden Sie daher sehr schöne Konkubinen ohne Makel. (Lewis, 146)

Diese Konkubinen wurden vom Pharao als Teil seines Harems gehalten und im Fall von Amenophis III. sehr gut gepflegt, da sein Palast in Malkata zu den opulentesten in der Geschichte Ägyptens gehörte. Der König galt vielen Frauen als verdient, solange er seiner Großen Frau treu blieb, aber für die meisten Ägypter war die Ehe monogam und auf Lebenszeit.

Liebe, Sex und Ehe

Wie von Watterson bereits erwähnt, galten Frauen in jedem Aspekt ihres Lebens als geschäftsfähig und benötigten nicht die Aufsicht, Beratung oder Zustimmung eines Mannes, um eine Vorgehensweise zu verfolgen. Dieses Paradigma galt für Ehe und Sex ebenso wie für jeden anderen Lebensbereich. Frauen konnten jeden heiraten, den sie wollten, Ehen wurden nicht von den Männern der Familie arrangiert, und sie konnten sich scheiden lassen, wenn sie wollten. Die Scheidung war nicht stigmatisiert, obwohl eine lebenslange Ehe immer als vorzuziehen galt. Brier und Hobbs kommentieren dies:

Ob reich oder arm, jeder freie Mensch hatte das Recht auf die Freuden der Ehe. Die Ehe war in Ägypten keine religiöse Angelegenheit - es fand keine Zeremonie unter Beteiligung eines Priesters statt -, sondern einfach eine gesellschaftliche Konvention, die eine Vereinbarung, das heißt einen Vertrag, erforderte, den der Freier über die Familie seiner zukünftigen Frau aushandelte. Die Vereinbarung beinhaltete einen Austausch von Wertgegenständen auf beiden Seiten. Der Verehrer bot gegebenenfalls eine Summe namens "Jungfräulichkeitsgeschenk" an, um die Braut für den Verlust zu entschädigen, was darauf hindeutet, dass in der Antike Jungfräulichkeit bei weiblichen Bräuten geschätzt wurde. Bei Zweitehen galt das Geschenk natürlich nicht, aber auch dann würde ein "Geschenk an die Braut" erfolgen. Im Gegenzug überreichte die Familie der zukünftigen Braut ein "Geschenk, um Ehefrau zu werden". In vielen Fällen wurden diese beiden Geschenke nie geliefert, da die beiden Haushalte bald fusionierten. Im Falle einer Scheidung können jedoch beide Parteien später auf das vereinbarte Geschenk klagen. (88)

Auch altägyptische Paare schlossen Eheverträge ab, die die Frau begünstigten. Wenn ein Mann die Scheidung einleitete, verlor er das Recht, die Geschenke einzuklagen, und musste seiner Exfrau einen bestimmten Unterhaltsbetrag zahlen, bis sie entweder wieder heiratete oder ihn aufforderte, die Zahlung einzustellen. Die Kinder der Ehe gingen immer mit der Mutter und das Haus blieb, sofern es nicht im Besitz der Familie des Mannes war, bei ihr.

Verheirateten und unverheirateten Frauen standen Geburtenkontrolle und Abtreibungen zur Verfügung. Der medizinische Papyrus von Ebers, c. 1542 v in die Vagina" (Lewis, 112). Auch wenn Jungfräulichkeit von Männern geschätzt wurde, die eine Ehe eingingen, war es nicht erforderlich, dass eine Frau in ihrer Hochzeitsnacht Jungfrau war. Die sexuellen Erfahrungen einer Frau vor der Ehe waren nicht von großer Bedeutung. Die einzigen Ermahnungen zur weiblichen Sexualität beziehen sich auf Frauen, die Männer von ihren Frauen abbringen. Dies lag einfach daran, dass eine stabile Ehe zu einer stabilen Gemeinschaft beitrug, und daher war es im besten Interesse eines Paares, zusammen zu bleiben. Darüber hinaus glaubten die alten Ägypter, dass das irdische Leben nur ein Teil einer ewigen Reise war und dass man sein Leben, einschließlich seiner Ehe, für immer erlebenswert machen sollte.

Reliefs, Gemälde und Inschriften zeigen Ehemänner und Ehefrauen beim gemeinsamen Essen, Tanzen, Trinken und bei der Feldarbeit. Obwohl die ägyptische Kunst stark idealisiert ist, ist es offensichtlich, dass viele Menschen glückliche Ehen genossen und ein Leben lang zusammen blieben. Liebesgedichte waren in Ägypten sehr beliebt, in denen die Schönheit und Güte der eigenen Freundin oder Frau gelobt und ewige Liebe schwört in Sätzen, die modernen Liebesliedern sehr ähnlich sind: "Ich werde nie weit von dir entfernt sein / Solange meine Hand in deiner Hand ist / Und ich werde mit dir/An jedem Lieblingsort spazieren gehen“ (Lewis, 201). Die Sprecher dieser Gedichte sind sowohl männlich als auch weiblich und sprechen alle Aspekte der romantischen Liebe an. Die Ägypter hatten große Freude an den einfachsten Aspekten des Lebens, und man musste kein König sein, um die Gesellschaft seines Liebhabers, seiner Frau, seiner Familie oder seiner Freunde zu genießen.

Ägyptische Königinnen und die verlorenen Geschenke der Isis

Dennoch ist nicht zu leugnen, dass die ägyptische Königsfamilie gut lebte und die vielen Königinnen und niederen Ehefrauen, die im Palast lebten, enormen Luxus erfahren hätten. Der oben erwähnte Palast von Amenhotep III. in Malkata erstreckte sich über 30.000 Quadratmeter (30 Hektar) mit geräumigen Wohnungen, Konferenzräumen, Audienzräumen, einem Thron- und Empfangssaal, einem Festsaal, Bibliotheken, Gärten, Lagerräumen, Küchen, u Harem und ein Tempel für den Gott Amun. Die Außenwände des Palastes erstrahlten in strahlendem Weiß, während die Innenfarben ein lebhaftes Blau, Goldgelb und ein kräftiges Grün waren. Die Frauen, die in solchen Palästen lebten, erlebten ein Leben weit über dem der unteren Klassen, hatten aber dennoch ihre Pflichten entsprechend zu erfüllen ma'at.

Die Ägyptologin Sally-Ann Ashton schreibt: „In einer Welt, die vom männlichen Pharao dominiert wurde, ist es oft schwierig, die Rollen der ägyptischen Königinnen vollständig zu verstehen Ehefrau" (1). Die Rolle der Haupt- oder großen Ehefrau variierte mit dem Pharao. Im Fall von Königin Tiye (1398-1338 v. Chr.), der Ehefrau von Amenophis III eine Diplomatin und hatte sogar ihren Namen in eine Kartusche geschrieben, wie ein König. Nofretete (ca. 1370-1336 v. Chr.), die Frau von Echnaton, kümmerte sich um ihre Familie und half ihrem Mann, das Land zu führen seine Pflichten als Pharao, sich auf seine neue monotheistische Religion zu konzentrieren, übernahm Nofretete seine Verantwortung.

Große Königinnen werden bereits in der frühen Dynastie in Ägypten mit Königin Merneith (ca. 3000 v. Chr.) aufgezeichnet, die als Regentin für ihren Sohn Den regierte. Königin Sobeknefru (ca. 1807-1802 v. Chr.) bestieg den Thron während des Mittleren Königreichs Ägypten und regierte als Frau ohne Rücksicht auf die Insignien der Tradition, dass nur ein Mann über Ägypten regieren konnte. Hatschepsut der 18. Dynastie führte Sobeknefrus Beispiel weiter und ließ sich zum Pharao krönen. Hatschepsut gilt weiterhin als eine der mächtigsten Frauen der Antike und als eine der größten Pharaoninnen Ägyptens.

Obwohl weibliche Herrscher im alten Ägypten in der Minderheit sind, sind es mächtige Königinnen nicht. Ihre Aufgaben und viele ihrer Tätigkeiten bleiben undokumentiert oder zumindest unübersetzt, aber es besteht kein Zweifel - nach den vorliegenden Informationen -, dass diese Frauen erheblichen Einfluss auf ihre Ehemänner, das Gericht und das Land ausgeübt haben.

Zu Beginn der Zeit, als Osiris und Isis in Frieden und Gerechtigkeit über die Welt herrschten, soll Isis der Menschheit Geschenke gemacht haben, darunter die Gabe der Gleichberechtigung von Mann und Frau. Diese ägyptische Legende wird durch den hohen Status von Frauen veranschaulicht, die in der gesamten Geschichte Ägyptens genossen wurden. Brier und Hobbs stellen fest, dass "der Status der Frauen in Ägypten für die damalige Zeit unglaublich fortgeschritten war" (89). Dies ist zweifellos wahr, aber man könnte argumentieren, dass der Status der Frau zu jeder Zeit in der Weltgeschichte, einschließlich der Gegenwart, unglaublich fortgeschritten war. Eine Frau im alten Ägypten hatte mehr Rechte als viele Frauen der heutigen Zeit.

Die Gleichberechtigung und der Respekt für Frauen hielten auch während der ptolemäischen Dynastie (323-30 v. Chr.) an, der letzten, die Ägypten regierte, bevor es von Rom annektiert wurde. Kleopatra VII. (ca. 69-30 v. Chr.), die letzte Königin Ägyptens, gehört zu den besten Vertreterinnen der Gleichberechtigung der Frauen, da sie das Land weit besser regierte als die Männer, die ihr vorausgingen oder mit ihr zu regieren glaubten. Der Status der Frauen begann in Ägypten mit dem Aufstieg des Christentums im 4. Die arabische Invasion des 7. Jahrhunderts n. Chr. brachte den Islam nach Ägypten und beendete effektiv die Art der Gleichberechtigung, die Frauen im Land seit fast 3.000 Jahren kennen.


Die Stellung einer Frau in der Ehe

Männer und Frauen im alten Ägypten scheinen in der Ehe fast gleichberechtigt zu sein, und Frauen genießen größere Rechte, wie das Recht, über Eigentum zu verfügen oder die Scheidung einzuleiten. In der ägyptischen Kunst wurden Frauen oft so dargestellt, dass sie ihren Ehemann unterstützen oder umschließen, während sich Ehemann und Ehefrau oft als „Bruder“ oder „Schwester“ bezeichnen, was wiederum auf eine gleichberechtigte Beziehung hindeutet. Hemet war in Dokumenten normalerweise ein Wort, das weibliche Partnerin oder Ehefrau bedeutet, und es war aus der Zeit des Alten Königreichs Ägyptens bekannt. Aus der Zeit des XVI. Der Unterschied zwischen “hemet” und “senet” bestand darin, dass das Wort “hemet” häufiger als religiöse Bedeutung von Ehefrau verwendet wurde. Aus der Zeit des Mittleren Reiches Ägyptens taucht in Eheverträgen das Wort ‘hebsut’ auf und es deutet darauf hin, dass dieses Wort auch gleichbedeutend mit dem Wort ‘hemet’ oder Ehefrau war. Die Worte ‘ankhet en niut’ zusammen mit dem Wort ‘nebet per’ scheinen wahrscheinlich eine verheiratete Frau zu kennzeichnen. Diese Wörter unterscheiden sich je nachdem, wo sie erschienen sind. Das Wort “Hebsut’ wurde in monumentalen Kontexten nicht häufig verwendet. Das Wort ‘hemet’ wurde oft in Gräbern, Stelen oder Statuen verwendet. Auch das Wort ankhet-en-niut bedeutet Bürger aus der Zeit des ägyptischen Neuen Reiches, und dieses Wort erschien in hieratischer Form, während das Wort ‘nebet per’ “Herrin des Hauses” symbolisierte und dieses Wort waren mehr oft an monumentalen Gebäuden. Wenn Kinder in der Ehe geboren wurden, wurde diese Ehe von den alten Ägyptern als erfolgreich angesehen. Daher bestand die Hauptpflicht einer ägyptischen Frau in der Ehe darin, so viele Kinder wie möglich zu gebären, da die Sterberate in Ägypten zu hoch war. Die Pflicht der Frau in der Ehe bestand auch darin, für Kinder und Haushalt zu sorgen.

Tonstatuette von Tawaret in Nubien (heute Sudan) gefunden. Tawaret war eine Gottheit, die Geburt und Fruchtbarkeit schützte. Aktueller Standort Musem of Fine Arts, Boston Quelle: Wikimedia unter Lizenz: CC BY-SA 3.0

Der alte Ägypter lernte, einige Techniken von Schwangerschaftstests anzuwenden. Die Schwangerschaftstests wurden in Papyrus beschrieben. Ein Test bestand darin, den Puls zu messen, die Hautfarbe und den Zustand der Frau zu untersuchen, und ein anderer Test schlug vor, den Urin auf Gerstentöpfen zu überprüfen. Bei diesem Test versuchten die Ägypter vorherzusagen, ob ein Junge oder ein Mädchen geboren wird. Die Frau musste täglich auf Emmerweizen urinieren ( Triticum dicoccum) , und Gerstenweizen ( Hordeum vulgare) . Wenn zuerst Gerstenweizen gekeimt wird, wird eine Frau ein Mädchen zur Welt bringen. Das Kind wäre männlich, wenn der Emmer zuerst keimte. Wenn eine dieser Pflanzen überhaupt nicht keimte, war die Frau wahrscheinlich nicht schwanger.

Während des Alten Reiches gebar die Frau in hockender Position auf zwei Ziegeln, die als Geburtsziegel bekannt sind. Auf diesem Weg personifizierte die Frau die Taufpatin Meshchenet. Später während der Zeit des ägyptischen Neuen Reiches wurden Ziegelsteine ​​wahrscheinlich in kleinen Räumen oder auf dem Dach des Hauses gebaut, Pavillon im Garten. In diesem Zimmer oder Pavillon gebar eine Frau. Sie verbrachte auch die ersten Tage und Wochen zusammen im Säuglingsalter. Diese Zeremonie wurde auf einem Stück Keramik (Ostraca) gezeigt, das im alten Dorf gefunden wurde Maat einstellen (Deir-el-Medina).

Nach der Geburt der Frau ist der gesamte Prozess nicht abgeschlossen, da sie einige Zeit in Isolation verbringen muss, um sich zu reinigen. Sie verbrachte Zeit im "Geburtszimmer", das mit dem Motiv von Tawaret (Gottheit mit dem Kopf des Nilpferdes und dem Bauch einer schwangeren Frau) und Bes dekoriert war. Diese beiden Götter sollen dem Glauben nach Mütter und ihre neugeborenen Kinder beschützen. Nachdem sie die Reinigungsperiode (einige Wochen) erfüllt hatte, konnte sie ihrer Gemeinschaft beitreten. Denn die Kindheit war voller Gefahren und diese Gottheiten müssen das Kind nach der Geburt beschützen.

Ägyptische Frauen und ihre Kinder

Trotz der Geburt von Kindern in der Ehe war die Ägypterin nicht nur auf das Haus beschränkt. Oftmals aus Not beschäftigte sich eine verheiratete Frau in verschiedenen Berufen und Berufen.

Inzestuöse Ehe

Inzest in der Ehe war für die alten Ägypter sehr verbreitet. Zum Beispiel war Tutanchamuns Frau Ankhesenamun auch seine Halbschwester. Bevor er Tutanchamun heiratete, war Ankesenamun mit seinem Vater Echnaton verheiratet. Neuere Forschungen über den Tod von Tutanchamun deuten auch darauf hin, dass er aus einer inzestuösen Ehe geboren wurde. Kleopatra heiratete auch ihre beiden Brüder Ptolemaios XIII und Ptolemaios XIV. Eines der sichtbarsten Beispiele für das inzestuös geborene Kind war der Pharao Amenhotep, der, angeblich Wissenschaftler, aus der dritten Generation von Geschwisterehen stammte.


1 Die Entwicklung der politischen Macht

Die Politik des alten Ägyptens wurde ebenso wie seine Kultur vom Nil und seinen Überschwemmungs- und Dürrezyklen geprägt. Für die nordafrikanischen Jäger und Sammler, die Ägypter wurden, repräsentierten der fruchtbare Boden und das Wasser, das der Nil von Juli bis Oktober brachte, den Kreislauf von Geburt und Tod. Stammesführer könnten ihre Macht aus ihrem gründlichen Verständnis der Flusskreisläufe und aus der Kontrolle über die Verteilung der Vorteile des Flusses bezogen haben. Als die Anführer ihre Macht festigten und sich zu Pharaonen entwickelten, wurden ihre Verwandten und Höflinge zu aristokratischen Landadligen und königlichen Beratern. Als diese Aristokratie ihre Macht festigte, hatten die einfachen Leute kaum Gelegenheit, in Stellungen am Hof ​​aufzusteigen. Frauen erreichten nur als Ehefrauen wichtiger Männer eine hohe gesellschaftliche Stellung.


Berufliche und religiöse Rollen

Frauen von königlicher, elitärer und gewöhnlicher Geburt waren mit häuslichen Pflichten beschäftigt. Frauen aller Klassen konnten aber auch Berufe im öffentlichen Raum ausüben, darunter auch Berufe, die sowohl wirtschaftlich einträgliche als auch spirituell bedeutsame waren. Königliche Frauen erfüllten wie der König hochrangige spirituelle Positionen und stellten eine direkte und göttliche Verbindung zwischen der Gesellschaft und den Göttern her.

Einfache und elitäre Frauen bekleideten religiöse Positionen innerhalb der Gesellschaft sowie Positionen des wirtschaftlichen Gewinns zum Wohle ihrer Familie und der individuellen wirtschaftlichen Unabhängigkeit. Altägyptische Frauen betrachteten die häusliche Verantwortung als ihre Hauptpriorität, aber die Arbeit außerhalb des Hauses war üblich. Frauen von königlicher, elitärer und gewöhnlicher Geburt ordneten ihre Prioritäten nach ihrer Hingabe an ihre Götter zuerst, an zweiter Stelle zu Hause und zuletzt nach wirtschaftlicher Beschäftigung.

Königliche Frauen, Gottes Frauen

Die Hauptfrau des Königs, und in späteren Epochen seine Tochter, trug den Titel ‘Gottesfrau’ (Alameen 85). The title and responsibilities of the ‘God’s Wife’ were both secular and spiritual. The position of ‘God’s Wife’ entrusted the king’s principal wife or daughter with the ritual position of spiritual authority for the whole of society. This ritual position assigned power and divinity to those who were fortunate enough to hold the ritual position of ‘God’s Wife.’

Elite Women

Though only royal women were priestesses, elite women were one step below them as temple chantress (Alameen 85). Religious belief was the center of life in ancient Egypt. Occupations within the temples were an honor. Elite women held positions within the economic sphere of manager, merchant, and boat captain (Lesko 5). An elite woman filled economic occupations equivalent to her elevated social status which equated to managerial status.

Common Women

Common women also filled religious positions as temple singers, dancers, and professional mourners (Alameen 85). In the economic sphere, common women worked as harvesters and bird catchers for the palace (Lesko 5). Highly sought after occupations by common women pertained to the palace as they were an honor to work directly for the king. Among the positions of the palace, the most sought after was that of a wet-nurse.


Women Rights and Status in Ancient Egypt

For thousands of years, the warm golden rays of the sun shined over the glorious Egyptian civilization that flourished on the banks of the river Nile. The Egyptians excelled in medicine, astronomy, architecture, agriculture and sciences, but what made their civilization phenomenal was that women were respected and cherished. Ancient Egyptian women enjoyed more rights and better status than their peers in the neighboring lands, and they enjoyed more rights than their contemporary daughters. Indeed, the society had its flaws, but there was no gender discrimination, but a class discrimination. It’s not a coincidence that the ancient Egyptian civilization thrived because of its women’s status after all, no society has sustained prosperity without giving its women their rights and freedom.

It was not uncommon for sailors gliding down the crystal blue waters of the Nile in their sail boats to see the Egyptian women working in the fields, washing clothes, bathing or strolling with their friends at sunsets after a long working day to enjoy the summer breeze, adorned with their accessories. Women had no restrictions on their freedoms. But it was not only the social aspect of their lives that women enjoyed. Whatever existed between heavens and earth was equally distributed and enjoyed by both men and women.

The ancient Egyptians left adequate court documents and legal correspondence that showed how men and women within each social class stood as equals in the eyes of the law. Women could own and sell property and slaves, borrow money, sign contracts, initiate divorce, appear in court as a witness, serve on juries, testify in trials, inherit equal shares from their deceased parents as their male siblings, and disinherit their ungrateful children.

Egyptians cherished their women and their children. The family was a source of their happiness. However, women were free from the dominance of their fathers and brothers before marriage and their husbands’ after. They were not forced into a marriage. Once married, women maintained their independence. A husband’s role was never to become a woman’s legal guardian, as women kept their financial independence. The husband had the authority to manage his wife’s assets, if she agreed, but it was known that it belonged to her.

If the marriage failed, a woman had the freedom to divorce and terminate the marriage at her will. When the divorce was finalized, her property returned back to her and she collected her share of the community property, or what is known today as a divorce settlement. Once divorced, a woman had the freedom to return to her father’s house or to live by herself if she chose to. Being divorced was not a stigma and it was not uncommon for a divorced woman to remarry. Premarital sex was accepted, but once married, couples were expected to be faithful to each other. And other than the kings who had several wives, polygamy was not allowed.

Ancient Egyptian women were active and held prominent roles and important jobs. Lady Nebet was appointed as Vizier – the right hand ‘person’ of the pharaoh. Throughout Egyptian history, Queen Merytneith, Nitocris, Sobeknofru, Hatchepsut, Twosret ruled as Pharaohs. The circumstances of their ruling were uncommon, but none-the-less, no documents ever emerged that these queens were opposed by their subjects because of their gender. Queen Nefirtiti was an influential wife and co-regent of her husband King Akhenaton. It was not unusual for a wife to represent her husband if he was away and take charge of his business until he returned. Unemployed women of high social class were encouraged to take religious positions in the temples as priestess for certain god or goddess.

Like most ancient societies, illiteracy rate was high in ancient Egypt, but the available learning opportunities was equally divided between males and females. After all, the ancient Egyptians had the goddess Seshat as the ‘female scribe’ and she was not the only goddess. Out of the major thirty deities the ancient Egyptians worshiped, twelve were goddesses.

Seven thousand years later, women in Egypt are facing a lot of challenges. Today they are still struggling with issues that were granted to their ancient mothers, but there is no doubt that the sun will shine again on the women of Egypt. They just have to work hard to recover their lost rights.

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Viziers of the Pharaoh

Some women in ancient Egypt could also be viziers (the highest officials to serve the Pharaoh). Only two of them are confirmed and known by name. The first one is known in historical texts as Nebet. She was a vizier during the reign of pharaoh Pepi I of the Sixth Dynasty, during the period known as the Old Kingdom of Egypt. Her husband was the nobleman Khui, who was also an important person in the court of the king, but his wife reached the highest possible position in the political system of the country. The daughters of Nebet and Khui, Ankhesenpepi I and Ankhesenpepi II, became wives of Pepi I. Ankhesenpepi I was a mother of a pharaoh Merenre Nemtyemsaf. Her sister bore a Pharaoh, Pepi II. Moreover, Ankhesenpepi II, after the death of her first husband, got married to Merenre Nemtyemsaf.

Statuette of Queen Ankhesenpepi II and her Son, Pepy II, ca. 2288-2224 or 2194 B.C.E. Egyptian alabaster, Brooklyn Museum. ( Gemeinfrei )

Nebet was known as a powerful woman of her times, some believe that she was a princess related to the royal family. Her name was connected with Geb, Toth, and Horus. It seems that her position influenced the image of the dynasty. As a vizier she controlled the building of the pyramid of Pepi, and other monuments ordered by him. He was one of the greatest kings of his times, and his right hand was a woman.

Also during the Ptolemaic period, during the reign of Ptolemy V, a woman became a vizier - Queen Cleopatra I Syra, mother of Cleopatra II, Ptolemy VI and Ptolemy VIII. She was born in 204 BC as a daughter of King Antiochus III the Great and his wife Leodice. She was the first of the great Cleopatras of Egypt and perhaps the only queen of this country, who had become a vizier.


The Gifts of Isis: Women's Status in Ancient Egypt

A story on a papyrus dating from the 2nd century CE relates that the goddess Isis, bestowing gifts on humanity, gave as much power and honor to women as she did to men. This tale reflects the high status women enjoyed in ancient Egypt. Although they never had the same rights as males, an Egyptian woman could own property in her own name and hold professions that gave her economic freedom from male relatives (women could practice medicine, handle money and make real estate transactions). A wife was entitled to one third of any property that she owned jointly with her husband and, on her death, could will her property to anyone she wished, male or female. Egyptian women were equal in the court system and could act as witnesses, plaintiffs or defendants (as we would understand those terms today). Women were accountable for crimes they committed and would have to stand trial the same as any man.

Married women were known by the title `Mistress of the House' and most women's time was spent caring for the home and children. Her responsibilities would include child rearing (unless she was wealthy enough to be able to afford a slave for the purpose) house cleaning, sewing, mending and making clothes, providing meals for the household and managing the accounts. Even so, there is ample evidence of women tending to chores outside of the home such as the care of livestock, the supervision of workers in the fields (even doing field work herself) the maintenance of tools, buying and selling slaves and real estate and taking part in the commerce of the market place (all of these rights and responsibilities, to this extent, the women of Sumeria and Greece never had).

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The Egyptian Wisdom Texts admonish husbands to treat their wives well since the balance between the male and the female resulted in harmony (known as ma'at) which was valued by the gods and, especially, the great goddess Ma'at, she of the white feather of Truth. Marriage was considered a pact between a husband and wife for a lifelong commitment of equal partnership and companionship which could only be broken by death (which was the will of the gods, not of the individual marriage partners) although divorce was common in practice. Women were legally protected against abuse from their husbands and, in the documents from a 12th Dynasty lawsuit, a man had to “swear that he would henceforth refrain from beating his wife, on pain of one hundred blows with a cane and the loss of everything he had acquired together with her” (Nardo, 35).

Women, too, were responsible for the happiness of the home, both in life and after death. Women's prestige was high enough that misfortune falling upon a widower was first attributed to some 'sin' he had hidden from his wife which she, now all-knowing in the Field of Reeds, was punishing him for. In a letter from a widower to his dead wife, found in a tomb from the New Kingdom, the man pleads with the spirit of his wife to leave him alone as he is innocent of any wrong-doing:

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What wicked thing have I done to thee that I should have come to this evil pass? What have I done to thee? But what thou hast done to me is to have laid hands on me although I had nothing wicked to thee. From the time I lived with thee as thy husband down to today, what have I done to thee that I need hide? When thou didst sicken of the illness which thou hadst, I caused a master-physician to be fetched…I spent eight months without eating and drinking like a man. I wept exceedingly together with my household in front of my street-quarter. I gave linen clothes to wrap thee and left no benefit undone that had to be performed for thee. And now, behold, I have spent three years alone without entering into a house, though it is not right that one like me should have to do it. This have I done for thy sake. But, behold, thou dost not know good from bad (Nardo, 32).

Judgement, in these cases, would be made by a priest who would try to discern whether the spirit of the deceased wife was the cause of the man's misfortune or if there was some other cause. Interestingly, the ill-fortune a woman might suffer after the death of her husband was first attributed to the possibility she had neglected some important aspect of the funerary rites, then to a possible wrong she had committed against a god but, rarely, to any sin against her husband.

Tombs depict women at various occupations such as singers, musicians, dancers, servants, beer brewers, bakers, professional mourners, priestess and as dutiful wives, daughters and mothers. Women were always shown as youthful with an emphasis on the female form. In tomb paintings a man's wife, sisters and mother appear to be the same age because depictions of old age in a woman (past child-bearing years) was considered disrespectful to the individual who, after all, would be young and beautiful again after shedding the body and entering the afterlife of the Field of Reeds.

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Women in ancient Egypt placed great value on personal appearance, hygiene and grooming. Egyptian women (and men) bathed a number of times a day in a soda-mix with water (the Egyptians had no knowledge of soap). Henna was used to dye the hair, nails and even the body. Unlike other cultures of the time (Greece, for example) women could cut their hair short if they liked and many women shaved their heads and wore wigs. Tomb paintings depict the deceased in the latest fashions in wigs, clothing, and makeup. Cosmetics were not considered a luxury but a necessity for daily life and many examples of makeup, perfume and toiletry items are found in tombs.

Although women in all levels of Egypian society continued to depend largely on the males of the family for sustenance and status, Egyptian women enjoyed greater freedoms and responsibilities than women anywhere else in the known world at that time. The cosmopolitan and cultured manner of Egyptian women is often emphasized in tomb paintings and reliefs and it is worth noting that the famous pharaoh Cleopatra, though Greek, adopted Egyptian ways and was noted for her refinement and charm. Women continued to be highly respected in Egypt and have equal rights with men until the coming of Christianity (which also brought a marked decline in personal hygiene since it was thought that Jesus Christ would return at any moment and so personal appearance was irrelevant and, further, attention to the body was considered vanity) which preached the inferiority of females to males and held up the example of Eve from the biblical Book of Genesis as the duplicitous standard by which all women should be judged. When Islam was brought to Egypt by the conquering Muslim forces, women enjoyed even less freedoms than they had under Christianity and the gifts of the goddess Isis, bestowed equally on men and women, were forgotten.


Ancient Egyptian Families

Ancient Egyptians placed high value on their family life. They considered their children to be a blessing from the gods and so they took exceptional care of them. All people wanted to have children and they would pray to their gods and goddesses so that they could have more children.

Marriage in ancient Egypt was very different than we have today. For peasant girls, they married at around 12 years old and the boys were just a bit older than the girls when they got married.

Girls of higher ranking family had the choice to marry when they were older, but these marriages were usually arranged by the parents of the boy and girl. The parents created a pre-nuptial agreement that included the fact that the new wife would get an allowance paid by her new husband.

These contracts also said that anything the wife brought to the marriage would always belong to her, even if the marriage ended. Both husband and wife had the right to own land on their own, but usually the wife let the husband take care of the land.

Egyptians allowed divorce, and it was done with a statement in front of witnesses. The wife was given the children and the freedom to remarry if she chose.

Egyptian women had a level of equality to the men, but were expected to obey their husbands and fathers. They participated in business arrangements and in the royal families, were often the real power behind the pharaoh’s decisions.

Egyptian wives were well respected and often ran the farms and businesses when their husbands were away. Some were hired in the temples and courts as dancers, musicians and singers.

Egyptian boys learned the craft or trade from their fathers and the girls from their mothers. If they had the money, families sent the boys to school at around the age of 7. There isn’t any evidence showing that the girls were educated in a school situation but there are some that did learn to read and write and occasionally even became doctors. When parents passed away, the land would belong to the sons and the household items and jewelry were given to the daughters. If the family did not have any sons, the daughters would inherit everything.

When parents passed away, the land would belong to the sons and the household items and jewelry were given to the daughters. If the family did not have any sons, the daughters would inherit everything.

Although in most families, the mother took care of the children, the wealthy families had servants including nannies and maids. Since women of that rank had the ability to be a priestess, there was a need for someone to take care of the children.

Young girls usually wore their hair in what we would call pigtails, while it was common for the boys to have their heads shaved, except for one lock of long hair that was braided. Men and women both wore a variety of wigs to represent the latest styles.

The Egyptian style of clothing seemed to remain the same all through the years, with very little that changed. The type of clothing depended upon how much money the family had. The wealthy families wore linens of a fine texture while those that were poor could only afford a coarsely woven linen.

In both the Old Kingdom and the Middle Kingdom, men wore kilts. Younger men wore a shorter version, while older men had a longer kilt. When men worked, they wore a loin cloth. Women of higher ranking wore beaded dresses. During the summer months, most children didn’t wear any clothes at all, due to the extreme heat.

Egyptians enjoyed their entertainment and many participated in the various festivals. The festivals were usually to honor their gods and during these times no one worked. They also loved living near the Nile River and there are quite a few images of people fishing and traveling on boats for relaxation.

They created many types of indoor board games as well as outdoor boating and hunting games.


Ancient Egypt for Kids Women, Legal Rights, and Marriage

Women in ancient Egypt had a great many rights. Some historians believe women were actually equal to men. Other historians believe they were not equal with men but they had quite a lot of say over their lives.

Women who broke the law faced the same penalties as men, and were expected to defend themselves in court just like men.

Women did not have to marry in ancient Egypt. They could refuse an offer of marriage. But most women who married were about 12-14 years old. Women brought a dowry with them into the marriage. (A dowry is some type of wealth in land or cattle or goods.)

Before a marriage took place, an agreement was signed that said anything a woman brought into a marriage (her dowry) was hers to keep forever. That included land, as women could and did inherit land from her parents. This was an important agreement because women could divorce their husbands.

After a woman married, her first duty was to be a good wife and mother. Along with caring for her children, a woman could get a job if she wanted outside of the home. Women could own a business. They could run a business. They could buy and sell property. They could write a will, or have one written for them, leaving all their personal goods to anyone, including their daughters. Married women could even get a divorce. Divorce, actually, was common.

If a woman was unhappy in her marriage, she could ask the court for a divorce. She had to give the court a good reason. If the court granted her request, she received custody of the kids, her original dowry, her personal possessions including any gifts her husband had given her during their marriage, and any property that had been willed to her during her marriage. Plus, she received about one third (1/3) of her husband's wealth, so she could take good care of the children. After a divorce, a woman might decide to stay single or she might remarry. If she remarried, everything given to her by the court remained hers.

Men could ask the court for a divorce, but if granted, the woman still received everything she would have gained had she asked for the divorce.


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