Die Schlacht von Abritus

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Die Schlacht von Abritus war ein Gefecht zwischen den Armeen Roms unter Kaiser Decius (249-251 n. Chr.) und einer Koalition von Goten unter der Führung von Cniva (ca. 270 n. Chr.) im Jahr 251 n. Chr., was zu einem Sieg für Cniva und die Tod von Decius und seinem Sohn bei einer totalen Niederlage der römischen Armee. Die Römer hatten danach keine andere Wahl, als Cniva zu erlauben, mit all der Beute und den Sklaven, die er auf dem Feldzug erbeutet hatte, aus römischem Gebiet zu marschieren.

Die Truppen trafen sich im Tal des Flusses Beli Lom in der Nähe der Stadt Dryanovets im heutigen Bulgarien. Cniva hatte bereits vor der entscheidenden Schlacht bei Abritus die römischen Städte Novae angegriffen und Nikopolis ad Istrum belagert, wo er Decius zum ersten Mal begegnete. Hätte Cniva von diesem Sieg profitiert und wäre zu einem weiteren Angriff zurückgekehrt, hätte er alle Kräfte zerstören können, die Rom in der Region zurückgelassen hatte, um sich gegen ihn zu erheben; er tat es jedoch nicht und entschied sich, seine beträchtliche Beute mit nach Hause zu nehmen, um an einem anderen Tag gegen Rom zu kämpfen.

Er wurde mit dem Gotenführer Cannabaudes identifiziert, der 270 n. Chr. von Aurelian (270-275 n. Chr.) besiegt und zusammen mit 5.000 seiner Truppen getötet wurde. Ob Cannabaudes derselbe König wie der Sieger von Abritus war, ist umstritten, aber es besteht kein Zweifel, dass Cnivas Sieg 251 n. Chr. ein schwerer Schlag für Rom war und zum ersten Mal ein sitzender Kaiser – sowie sein Sohn und Nachfolger – getötet wurde Schlacht.

Die Krise des dritten Jahrhunderts und die Invasion der Goten

Zur Zeit der Schlacht durchlief Rom die als Krise des dritten Jahrhunderts (235-284 n. Chr.) bekannten Wirren, die begannen, als Kaiser Alexander Severus (222-235 n . Severus beschloss, dem Rat seiner Mutter zu folgen und seine deutschen Gegner zu bezahlen, anstatt sie im Kampf zu treffen, und dies wurde von seinen Kommandanten als unehrenhaft und feige angesehen, die ihn dann zugunsten des thrakischen Maximinus Thrax (235-238 CE) absetzten. Dieses Paradigma wurde dann zum Standardbetrieb; erwies sich ein Kaiser als enttäuschend, wurde er getötet und durch einen vielversprechenderen Kandidaten ersetzt.

Maximinus Thrax wurde von seinen Truppen zugunsten des jungen Kaisers Gordian III (238-244 n. Chr.) ermordet, der dann von seinem Nachfolger Philipp dem Araber (244-249 n. Chr.) Decius kam nach den erfolglosen Feldzügen Philipps des Arabers gegen Shapur I. (240-270 n. Chr.) des Sasanidenreiches an die Macht, und Shapur I. und sein Sohn Hormizd I. (270 - ca. 273 n Mesopotamien. Gleichzeitig gab es in Rom innenpolitische Probleme und eine Pest, die die Bürgerschaft verfolgte, sowie zahlreiche andere Probleme, auf die sich Decius konzentrieren musste.

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Mitten im Chaos Roms marschierten Cniva von den Goten und seine Koalition in römisches Territorium ein, um so viele wie möglich zu plündern, zu töten und zu versklaven.

Zusätzlich zu diesen Herausforderungen betrachtete Decius den neuen Glauben des Christentums als Bedrohung für die Stabilität Roms und leitete eine Reihe von Verfolgungen der Sekte ein. Jeder, der verdächtigt wurde, Christ zu sein, musste den traditionellen Göttern Roms ein einziges Opfer darbringen; wenn sie dies taten, wurde ihnen eine Opferurkunde ausgestellt, aus der hervorgeht, dass die Zeremonie durchgeführt und bezeugt wurde, und wenn sie dies nicht taten, wurden sie hingerichtet. Obwohl diese Politik bei vielen Römern beliebt zu sein scheint (Decius wurde als "Restaurator der Kulte" gepriesen), war sie offensichtlich nicht bei der christlichen Bevölkerung und lenkte außerdem Zeit und Energie auf religiöse Verfolgung, die besser hätte gerichtet werden können die anderen viel dringenderen Probleme.

Inmitten des römischen Chaos und mit einem neuen Kaiser an der Macht, der versuchte, es einzudämmen, marschierten Cniva von den Goten und seine Koalition im Jahr 250 n. Chr. Auf römisches Territorium, um so viele wie möglich zu plündern, zu töten und zu versklaven. Seine Armee bestand aus einer Reihe verschiedener Stämme, nicht nur aus seinen Goten, und unter ihnen waren die Carpi, Bastarnae, Taifali und Vandalen. Sein erster Angriff war gegen die Grenzstadt Novae, aber er wurde vom General (und zukünftigen Kaiser) Gallus (251-253 CE) zurückgedrängt. Cniva vermied eine weitere Begegnung mit Gallus und belagerte die Stadt Nicopolis ad Istrum, während sein Carpi-Kontingent versuchte, die Stadt Marcianopolis einzunehmen. Beide Städte wehrten die Angriffe ab, und Decius traf mit seiner Armee ein, um die Belagerung von Nikopolis zu erleichtern.

Philippopolis

Decius war seit 249 n. Chr. in der Region, als er Kommandant gewesen war, bevor er Philipp absetzte und als Kaiser übernahm. Seit Philipps Ermordung war Decius unterwegs, um Invasionen in römische Gebiete einzudämmen oder zu verhindern. Philipp hatte die Zahlungen an die Goten, sassanidischen Perser und verschiedene andere Stämme, die alle von Maximinus Thrax eingesetzt wurden, gestoppt, was sie vor offenen Feindseligkeiten bewahrt hatte, und nun gab es von allen Seiten Drohungen gegen Rom. Am dringendsten war jedoch Cniva, und so richtete Decius seine Truppen gegen die Goten.

Er vertrieb Cnivas Truppen aus Nikopolis, besiegte ihn jedoch nicht, und Cniva konnte das Feld mit seiner intakten Armee verlassen. Cniva führte seine Truppen nach Norden und verwüstete dabei das Land, gefolgt von Decius. Im Norden, in der Nähe der Stadt Augusta Traiana, hielt Decius inne, um seine Armee auszuruhen, und dies war genau die Gelegenheit, auf die Cniva zu warten schien. Die Römer wurden ohne Vorwarnung von Cnivas Truppen angegriffen und zerstreut. Sie waren völlig überrascht worden und Cniva war in der Lage, schwere Verluste zu verursachen, während er nur wenige seiner eigenen ernährte. Decius und seine Kommandeure flohen mit den Resten der Armee vom Feld und formierten sich neu, während Cniva die Waffen und Vorräte sammelte, die sie auf dem Feld zurückgelassen hatten, und dann wieder nach Süden in Richtung der Stadt Philipopolis marschierten.

Er belagerte die Stadt im späten Frühjahr 250 n. Chr., während Decius' Truppen noch zerstreut waren und der Kaiser versuchte, seine Armee zu reformieren. Philipopolis wurde von einer thrakischen Streitmacht unter dem Kommando von Titus Julius Priscus besetzt, die viel zu klein war, um die viel größere Streitmacht der Goten und ihrer Verbündeten außerhalb der Mauern zu besiegen. Die Thraker erklärten Priscus zum Kaiser, vielleicht um ihn zu ermächtigen, legal mit den Goten zu verhandeln, und er vermittelte einen Deal, durch den die Stadt und ihre Bewohner verschont würden, wenn sie sich ohne Widerstand ergeben würden. Als die Tore jedoch geöffnet waren, ignorierten die Goten die Vereinbarung, und die Stadt wurde geplündert und niedergebrannt. Priscus wurde zu dieser Zeit entweder getötet oder gefangen genommen; es gibt keine weiteren Aufzeichnungen von ihm.

Die Schlacht von Abritus

Cniva plünderte die Stadt und nahm Tausende von Bürgern gefangen. Nachdem er bekommen hatte, wofür er gekommen war, wandte er seine Truppen um und machte sich auf den Rückweg in seine Heimat, wobei sich der lange Zug von Gefangenen und zukünftigen Sklaven hinter seiner Armee schlängelte. Decius sammelte unterdessen immer noch seine Truppen und versuchte, sie als effektive Armee zu mobilisieren. Nachdem die römischen Streitkräfte endlich organisiert und neu gruppiert waren, verfolgten sie Cnivas Armee erneut, als sie sich nach Norden in Richtung Grenze bewegte. Als Cniva von der Verfolgung hörte, brach er seinen Rückzug ab und nahm Stellung in einem sumpfigen Gebiet in einem Flusstal in der Nähe der Stadt Abritus, eine Region, die er wohl gekannt zu haben scheint.

Cniva teilte seine Streitkräfte in verschiedene Einheiten auf (Quellen berichten entweder von drei oder sieben separaten Einheiten) und verteilte sie um einen großen Sumpf. Seine Frontlinie war auf der anderen Seite des Sumpfes positioniert, während er und eine andere Einheit dahinter Stellung bezogen; andere Divisionen wurden auf beiden Seiten platziert, aber von der Frontlinie verdeckt. Als Decius hörte, dass die Goten ihren Marsch gestoppt und ihr Lager aufgeschlagen hatten, hoffte er höchstwahrscheinlich, der ruhenden Armee den gleichen Schaden zuzufügen, den Cniva ihm zuvor zugefügt hatte. Er marschierte schnell mit seiner Armee zum Ort und ordnete seine Truppen in traditionellen Kampfformationen gegen die Frontlinie von Cniva.

Als die Römer angriffen, wichen die Goten zurück, brachen aus ihren Reihen und flohen durch den Sumpf. Die Römer interpretierten dies als Niederlage und folgten ihnen siegessicher. Der Sumpf machte jedoch jeden Vorteil der römischen Formationen zunichte, die bald zerfielen, als sie die fliehenden Goten verfolgten. Die römischen Soldaten fanden sich in dem dicken, schlammigen Wasser gefangen und konnten nicht gemeinsam vorrücken, und dann entfesselte Cniva seinen Angriff von drei Seiten. Decius und sein Sohn wurden beide getötet und der Rest der Armee fast vernichtet.

Decius' Kommandant Gallus wurde nun zum Kaiser ausgerufen und führte die Reste des Heeres aus dem Sumpf auf dem Rückzug. Cniva und seine Armee nahmen die Beute von Philipopolis und setzten ihren Rückmarsch nach Hause fort. Gallus wird seit kurz nach der Schlacht dafür kritisiert, dass er die Goten nicht verfolgt und die Gefangenen gerettet hat, aber wie der Gelehrte Herwig Wolfram betont, hatte er nur wenige Möglichkeiten:

[Gallus] musste die Goten mit ihrer reichen menschlichen und materiellen Beute weiterziehen lassen und ihnen sogar jährliche Zahlungen versprechen. Deshalb wird er bis heute des Verrats und der Inkompetenz angeklagt. Aber in Wirklichkeit wurden ihm seine Handlungen durch die Umstände aufgezwungen. Nach den Niederlagen bei Deroea und Philippopolis und insbesondere nach der Katastrophe bei Abritus blieb dem neuen Kaiser keine andere Wahl. Er musste die Goten so schnell wie möglich loswerden. (46)

Abschluss

Die Geschichte der Schlacht von Abritus wird zuerst von dem griechischen Historiker Dexippus (210-273 n. Chr.) erzählt und ist der einzige Bericht, der von einem Zeitgenossen des Ereignisses überliefert ist. Dexippus und spätere christliche Schriftsteller machten auf die Christenverfolgung von Decius als Grund für seine Niederlage und seinen Tod aufmerksam. Nach dieser Ansicht rächt der christliche Gott den Tod seiner Anhänger bei Abritus. Abgesehen von diesen Behauptungen ist eine einfachere Erklärung, dass Cniva das Gelände kannte und ein besserer militärischer Anführer war als Decius und so die Schlacht ohne die Notwendigkeit eines übernatürlichen Verbündeten gewann.

Der Ort der Schlacht war jahrhundertelang umstritten, bis die Archäologen 2014-2016 n. Der römische Historiker Ammianus Marcellinus (ca. 325 - ca. 400 n. Chr.) beschreibt, wie Decius von den Goten in die Falle von Abritus gelockt wurde und seine Beschreibung stimmt mit dem Gelände außerhalb von Razgrad sowie mit dem von Dexippus überein.

Die Schlacht von Abritus war kein entscheidender Wendepunkt in der Geschichte Roms, sondern ein vernichtender Schlag gegen die einstige Macht des Reiches. In der Vergangenheit war die römische Armee, die von ihrem Kaiser angeführt wurde, bis auf wenige Ausnahmefälle meist siegreich und wurde als beeindruckende Streitmacht anerkannt. In der Schlacht von Abritus jedoch wurde das Heer unter der erfahrenen Führung des Decius vernichtet und der Kaiser und sein Nachfolger in einem Gefecht getötet, von dem die Römer allen Grund zu der Annahme hatten, dass es in die andere Richtung hätte gehen sollen.

Es wären Ereignisse wie Abritus, die lateinische Schriftsteller zu dem Schluss führen würden, dass die Stadt – und damit auch das Reich – von den traditionellen Göttern verlassen worden war, die von der neuen Religion des Christentums verärgert waren und spätere Schriftsteller wie Orosius (5. Jahrhundert n. Chr.), um eine Verteidigung gegen diese Behauptung zu schreiben. Ob der Aufstieg des Christentums zum Untergang des Römischen Reiches beigetragen hat, wurde lange diskutiert, aber abgesehen von dieser Frage war das Reich bereits in Aufruhr und zerbröckelte, und die Schlacht von Abritus ist ein aufschlussreiches Beispiel für die Art von Problemen, die Rom bedrängten während der Krise des dritten Jahrhunderts.

Kaiser waren keine Herren des Reiches mehr, die eine vernünftige Politik diktieren konnten, wie sie es für richtig hielten; sie waren jetzt dem Militär ausgeliefert, das sie töten und ersetzen konnte, wenn sie schwach oder wirkungslos erschienen. Was auch immer Decius durch den Kopf gegangen sein mag, als er beschlossen hatte, Cniva bei Abritus anzugreifen, er musste sich bewusst gewesen sein, dass er andernfalls Gefahr läuft, von seinen eigenen Truppen ermordet zu werden.

Dieses Führungsmodell war, wie bereits erwähnt, während der gesamten Zeit der Krise des dritten Jahrhunderts Standard, und obwohl es unter der Herrschaft von Diokletian (284-305 n. Chr.) die Ereignisse des 3. Jahrhunderts n. Chr. Danach würde ein anderes Rom entstehen, das in einer neuen Inkarnation als Ost- und Westreich bis zu seinem endgültigen Untergang weitere Schwierigkeiten haben würde.


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